楼主: 君一言 - 

说唐后转-清-鸳湖渔叟

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三足乌丞相

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 楼主| 发表于 2018-3-4 20:20:51 | 显示全部楼层
第十二回 苏定方计窖罗通 屠炉女怜才相救
  诗曰:
  一将焉能战四门,却遭奸佞害忠臣。
  若非唐主齐天福,那许英雄脱难星。
  罗通听见炮声响处,倒吃一惊。抬头一看,只见一员番将冲到面前,赤铜刀劈面斩来。罗通就把梅花枪架定,喝声:“你是什么人,擅敢拦阻本帅进城之路?”那番将也喝道:“呔!唐将听者,魔乃大元帅麾下大将军,姓红名豹,奉元帅将令,命魔家围困南城。你可不知魔的刀法利害么!想你有甚本事,敢搅乱我南城汛地?”罗通也不回言,大怒,挺枪直往红豹面门刺来,红豹说声:“来得好!”把赤铜刀劈面相迎。两将交锋,战有六个回合,马有四个照面。红豹赤铜刀实为利害,望着罗通头顶上劈面门“绰绰绰”乱斩下来。那时,罗通也把手中攒竹梅花枪噶啷丁当,丁当噶啷钩开了枪,逼开了刀。这一番厮杀不打紧,足足战到四十回合,不分胜败。那时恼了罗通,把枪紧一紧,喝声:“番狗奴,照枪罢!”嗖这一枪挑进来,红豹喊声:“不好!”闪躲不及,正中咽喉,挑下马来。那番正偏将、副偏将见主将已死,大家逃散,往营中去躲避了。罗通喘定了气,来到南城边,大叫道:“呔!城上那一位公爷巡城?快报与他知道,说本邦救兵到了。小爵主罗通要见父王,快快开城门放我进去!”
  少表这里叫城。单进城上自从被番兵围住,元帅秦琼传令在此,每一门要三千军士守在这里,日日差一位公爷在城上巡城。这一日刚好轮着银国公苏定方巡城。他听见城下有人大叫,连忙扒在城垛上望底下一看,只见罗通匹马单枪在下,明知救兵到了,心下暗想说:“且住。我昨夜得其一梦,甚是蹊跷,梦见我大孩儿苏麟,满身鲜血走到面前说:‘爹爹,孩儿死得好惨!这段冤内成冤,何日得清也?’说罢我就惊醒。想将起来,此梦必有来因,莫不是罗家之事发了?他说冤内成冤,必然将我孩儿摆布死了,要我报仇的意思。待我问他着。”苏定方叫一声:“贤侄,你救兵到了么?”罗通抬头一看,心中想道:“原来就是这狗男女!罢,罢!今日权柄在他手中,只得耐着性气。”正是:英雄做作痴呆汉,豪杰权为懵懂人。
  便答应道:“救兵到了,烦苏老伯开城,待小侄进城朝见父王龙驾。”定方说:“贤侄,你带多少兵马?几家爵主?扎营在何处?程老千岁可在营中么?”罗通道:“侄带领七十万人马,几家爵主,扎营在番营外面六、七里地面,程伯父现在营中。”苏定方说:“我家苏鳞、苏凤两个孩儿可来么?”
  罗通听见此言,沉吟一回说:“他二人在后面解粮,少不得来的。”苏定方见他说话支吾,心中觉着必定他要报祖父冤仇,把我孩儿不知怎么样处决了,故有此番恶梦。正是:人生何苦结冤仇,冤冤相报几时休?我若放他进城,此仇何时报雪?却不道连我性命不保。倒不如借刀杀人,把一个公报私仇,以雪我儿之恨罢!叫这畜生四门杀转。况番将祖车轮万人莫敌,手下骁勇之辈不计其数。叫他四门杀转,必遭其害,岂不快我之心?”定方恶计算定,岂知天意难回。
  思量自有神明助,反使罗通名姓扬。
  苏定方便叫声:“贤侄,陛下龙驾正坐银銮殿,贴对南城。若把城门开了,被番兵冲进,有惊龙驾,岂不是你我之罪么?”罗通说:“既如此,便怎么样?”定方说:“不如贤侄杀进东城罢。”罗通说:“就是东门,你快往东城等我!”罗通说罢,把马一催,南城走转来。要晓得围困城池,多是番兵扎营盘的,只有几条要路,各有大将几员把守出入之所,以防唐将杀出。
  番营余外营帐,只有番狗,没有番将的。罗通走到东门,正欲叫门,忽听得城凹一声炮响,冲出两员大将来了。你看他打扮甚奇,都是凶恶之相。一个是:
  头戴青铜狮子盔,头如笆斗面如灰;两只眼珠铜铃样,一双直蓝扫帚眉。身穿柳叶青铜镜,大红袍上绣云堆;左插弓来右插箭,手提画戟跨乌骓。
  又见那一个怎生打扮:
  头上映龙绿扎额,面貌如同重枣色;两道浓,黑眉毛异,一双大眼乌珠黑。内衬二龙官绿袍,外穿铜甲鱼鳞叶;手端一把青龙刀,坐下一匹青毛吼。
  这两个番将冲将过来。罗通大喝道:“呔!你们两只番狗,留下名来!”
  两员番将大怒道:“你这小蛮子,要问魔家弟兄之名么、乃红袍大力子大元帅祖麾下护驾将军伍龙、伍虎便是。奉元帅将令,在此守东城汛地。你独马单枪前来送死么?”罗通大怒道:“我把你两个番狗!怎么拦阻本帅,不容进城?你好好让开,饶你们一死。若然执意拦阻马前,死在本帅枪尖上犹如蚂蚁一般,何足于惜!”伍龙、伍虎哈哈大笑道:“小蛮子,你想要进东城么?只怕不能够了。好好退出,算你走为上着。不然,死在顷刻!”罗通闻说大怒,把枪一摆,喝声:“照枪罢!”望伍龙面门刺来。伍龙把方天戟一架,马打交锋过去。伍虎把青铜刀一起,喝声:“小蛮子!看刀!”豁绰直望顶梁上一刀砍下来。那罗通把枪噶啷架开。这罗通本事虽然利害,如今两个番将,刀戟两般兵器逼住了枪,罗通只好招架尚且来不及,那有空工夫发枪出去。算他原是年少英雄,智谋骁勇,百忙里一枪逼开了戟,喝声:“番狗!照枪罢!”一枪望伍龙面门挑进来。伍龙把戟钩开。这三人战在沙场,一来一往,一冲一撞。正是:枪架戟,叮当响当叮;枪架刀,火星迸火星。那三人,好似天神来下降;那三匹马,犹如猛虎出山林。十二个蹄分上下,六条膀子定输赢。只听得:营前战鼓雷鸣响,众将旗幡起彩云。炮响连天,惊得书房中锦绣才人顿笔;呐喊声高,吓得闺阁内聪明绣女停针。
  这三人杀到四十回合,罗通两臂酸麻,头晕混混,正有些来不得了。不觉发了怒,把光牙一挫,喝声:“照枪罢!”一枪直望伍龙心口刺来。伍龙喊声:“不好!”要把戟去钩他,谁知来不及了,正中前心,死于马下。伍虎见兄死了,心中一慌,不提防罗通趁势横转枪来,照伍龙脑后挡这一击,打得头颅粉碎,跌下马来,呜呼哀哉了。
  两名番将虽然都丧,这罗通还喘息不住,杀得两目昏花。行至护城河边,把马带住,望城上一看,早见苏定方已在城上,便高声叫道:“苏老伯!快把城门开了,待小侄进城。”苏定方说:“侄儿,这里东门正对番帅正营。那元帅祖车轮勇猛非凡,内有大将数员,十分利害,守定东门。如今开了东城,一定要冲杀进来,不要说千军万匹,也难敌他!如今料想你我两人寡不敌众,怎生拦阻?”罗通道:“你不肯开城,难道飞了进来不成?”定方说:“贤侄,不是为伯父的作难。奈奉朝廷旨意在此巡城,时时刻刻用意当心,只怕冲进,所以东城开不得。你不如到北城进来罢!”罗通暗想:“苏定方说话蹊跷,好不烦闪。”便说:“也罢。我罗通杀得人困马乏,若到北城,再推辞不得。”定方道:“这个自然。你到北城,我便放你进来。”
  罗通只得把马一催,往北城而来。一到北城,只听番营里一声炮响,冲出两员番将,生来丑恶异常,身长力大。罗通抬头一看,不觉大惊,说:“不好了!我连踹七座营盘,伤去三员骁将,如今怎能又敌过这两员丑恶长大之将?分明中了苏定方之毒计!”只得喝声:“呔!来的两名番狗,快留下名来!”那两名番将也喝道:“呔!小蛮子!你要问魔家之名么?魔乃流国山川红袍大力子祖元帅麾下先锋专魔犴妖魔呼是也。可恼你这小蛮子,有多大本事,不把我们两个先锋大将在眼内?东城不是我们把守,由你猖獗,你进了东城就有命了。这北城是魔等防地,你也敢来搅乱么?真正分明自寻死路了!”罗通听了大怒,说:“番狗!本帅连杀二门,伤去了番将三员,尽不费俺气力。你两个岂不可知死活,敢来拦住马前?快让本帅进城,饶你一死,若不避让回营,动了本帅之气,只怕命在顷刻!”专魔犴大怒,喝声:“小蛮子!休得夸能。照打罢!”把手中两铁锤一齐直望罗通顶上打将下来。罗通把枪一架,枭在旁首去了。妖魔呼也喝:“照斧罢!”就把手中两柄月斧盖将下来。罗通把枪杆子架在一旁,一马冲锋过去。那两员番将好不利害,把锤、斧逼住,乱劈乱打,不在马前,就在马后,罗通战乏之人,只好招架,没有还枪发出去。
  专魔犴手中两柄锤好不利害,使得来只见锤,不见人,望罗通头上紧紧打下来。妖魔呼两柄斧头起在手中,也是左蟠头,右盖顶,双插翅,杀得罗通吼吼喘气。把枪抡在手中,手里边左钩右掠,前遮后拦,迎开锤,逼开斧,这一条枪使动朵朵梅花。这两名番将那里惧你,只管逼住。恼了小英雄性气,把身一摇,力气并在两臂,把枪紧一紧,逼开了番将锤斧,照定专魔犴咽喉,喝声:“去罢!”噗通一声挑下马下,跌落护城河内去了。妖魔呼一见,心内惊慌,把双斧砍将过来。罗通把枪架开,照着妖魔呼一杆子,妖魔呼喝声:“不好”连忙招架,来不及了,打在头上,跌下马来一命呜呼了。
  那罗通又伤二员番将,心中好不欢喜。喘息定了,望城上一看,只见苏定方早在上面,说:“苏伯父,念小侄人困马乏,再没本事去杀这一城了。快快开城放小侄进城。”苏定方心中一想:“我要送他性命,故而不放进城。岂知这小畜生本事十分骁勇,连杀三门,无人送他性命,这便怎么处呢?不如叫他再杀至西城。那西城有番帅祖车轮把守,他骁勇异常,正有万夫不当之勇,况这畜生杀得人困马乏,那里是他对手,岂非性命活不成了!”定方算计停当,叫声:“贤侄,为伯父的真正千差万差了!害你团团杀转来,该放你进城才是。乃奉元帅将令,北城门开不得的,我若开了北城,元帅就要归罪于我,这便怎么处?”罗通听言大怒,说:“你说话太荒唐了!你是兴唐大将,我也是辅唐英雄。乃龙驾被困在城,到来救驾,为何不肯放我进城,反有许多推三阻四?南城不容进,推到东城,又不容进,推到北城,如今又不放我进城,是何主意?还是道我有谋叛之心,还是你苏定方暗保番邦,为此国贼?”这句说话唬得定方目走口呆,叫声:“贤侄!非是我暗为国贼,因帅爷将令,故而如此。”罗通道:“我且问你,这北城为何开不得?”定方说:“连我也不解其意。”罗通道:“总然开不得,今日救兵到了,就开了也不妨。若秦老伯父归罪于我,罗通在此决不害你!”定方说:“是么。既是救兵,西城也进得的,必须要进北门的么?”罗通道:“我知道了。我罗通若是生力,就走西门何妨?但我连战三门,力怯人困,再走四城,分明你要断送我性命也!”定方道:“贤侄的英雄那个不知,谅这些番奴、番狗岂是贤侄对手。我焉肯送你性命。”罗通心下暗想:“我三关已破,何在乎这一关。且杀至西门,看他怎么样,难道又使我再走南门不成?说也罢,我就走西城,不怕你推三阻四。”罗通把马催动,望西城而来。
  那罗通周围杀转,这番到西门,差不多天色已晚黑来了。只听那边银顶葫芦帐内一声炮起,呐喊震摇,豁喇豁喇冲出一员大将,后面跟了四十名刀斧番将,好不凶勇!冲上前来喝声:“呔!来的罗小蛮子!少催坐骑。这里西城是本帅防地,你敢前来送命么?”罗通听言全无惧怯,也便喝:“呔!番狗!你有多大本事,敢在马前挡我本帅之路?自古说:“让路者生,挡路者死!’快通名来!”番将呼呼大笑道:“小蛮子,你要问魔家之名么?你且洗耳恭听。本帅乃赤壁宝康王驾前封为流国山川红袍大力子大元帅祖车轮是也!可晓得我斧法精通。你这小蛮子前来侵犯西城么?”罗通大怒,喝声:“我把你这狗番奴一枪挑死才出我气!怎么你把天朝帝君困在木阳城内,今日救兵已到,还不退营?阻住本帅去路,分明活不耐烦了!”祖车轮道:“休要夸能。放马过来,照本帅斧子罢!即把浑铁开山斧往自己头上一举,豁绰望罗通顶梁上这一斧砍将过来。罗通喊声:“不好!”把攒竹梅花枪往斧子上噶啷啷这一抬,倏忽跌倒,雕鞍马都退了十数步。要晓得罗通生力则与祖车轮差不多,如今罗通连战了三门,力乏的了,自然杀不过祖车轮。被他这一斧砍得来,面脸失色,豁喇一马冲锋过去。回得转马来,罗通把梅花枪一起说:“番狗奴!照本帅的枪罢!”插这一枪望番将咽喉挑进来。祖车轮说声:“来得好!”把开山斧架在旁首,马交肩过去。英雄转背回来,祖车轮连剁几斧过来,罗通只好招架,并无闲空回枪。看看战到二十余合,罗通有些枪法乱了。祖车轮见罗通气喘不绝,思想要活捉回营,那时吩咐小番:“与我把罗通围住,不许放他逃走。待本帅生擒活捉他来,有个用处。”小番一声答应,把一字挡、二钢鞭、三尖刀、四楞铜、五花棒、六缨枪、七星剑、八仙戟、九龙刀、十楞锤望着罗通前后,马左马右,就把一字挡肩膊乱打,二钢鞭扫在马蹄,三尖刀面门直刺,四楞铜脚上叮当,五花棒顶梁就盖,六缨枪照定分心,七星剑劈着脑后,八仙乾捣在咽喉,九龙刀颈边豁绰,十楞锤下下惊人,好一场大杀!罗通喊声:“不好了!”把梅花枪抡在手中,前遮后拦,左钩右掠,上护其身,下护其马。钩开一安裆,架调二钢鞭,逼下三尖刀,按定四楞铜,拦开五花棒,掠去六缨枪,遮调七星剑,闪过八仙戟,抬住九龙刀,扫去十楞锤,原也利害!祖车轮这一柄斧子好不骁勇,逼定罗通厮杀,不冲回合的猛战。正是:杀在一堆,战在一起,围绕中间杀个翻江倒海一般。罗通心内着忙,眼面前都是枪刀耀目,并没有逃生去路。手中枪法慌乱,人又困乏,头晕昏昏,性命不保,只得喊声:“我命休矣!谁来救救?”祖车轮说:“小蛮子,你命现在本帅掌握之中,休要胡思乱想逃脱。蚁命围定在此,决无人救你,快快下马投降,方免一死,不然本帅就要生擒了!”唬得罗通魂不附体。正是:若非唐主洪福大,焉得罗通命保全?
  毕竟不知怎生逃脱,且看下回分解。
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第十三回 破番营康王奔逃 杀定方伸雪父仇
  诗曰:
  数年冤恨到如今,仇上加仇洗不清。
  罗通险失车轮手,亏得屠炉作救星。
  那罗通看见马前马后都是枪刀,并没有去路,只叫:“我命休矣!”惊动城上苏定方,在垛内见了不胜欢喜:“如今这小畜生性命一定要送番兵手内的了。为此借刀,杀我孩儿仇恨已报!”
  不表苏定方在城上得意。单讲番营盘内赤壁营,康王同了屠封丞相、屠炉公主等正坐龙位。此时正张挂银灯,忽听得外面杀声震地,金鼓连天,忙问道:“营外为何呐喊?”小番禀道:“启上狼主,只因外面有一南朝小蛮子,名唤罗通,十分利害,连杀三门,无人抵敌。如今在西城被元帅围住,将要活擒蛮子了!”屠炉公主听见,心内吃惊,暗想:“我把终身托他,叫小将军杀进番营,共救南朝天子,如今他在西城厮杀,一定人困马乏,况且祖车轮斧法精通,必然性命不保,倘有差迟,岂不怨恨于我?不如出营前救护夫君,也表我一片真心为他。”公主算计已定,开言叫声:“父王!南朝这罗通骁勇异常,儿臣飞刀尚被他破掉,何在祖元帅!这叫来者不善,善者不来。然是这些番将围住,也难擒他。不如待儿臣前去助元帅一臂之力,捉了罗通。”康王大喜,说:“王儿言之有理,快快前去!”
  那时公主上马,提了两口绣鸾刀,出了番营,并不带番婆、番女,径走西城。抬头一看,只见围绕一圈子,在里厮杀。声声只听得叫:“我命休矣!谁来救救?”公主暗想:“分明在那里叫我。”连忙冲前一步,大叫:“众将闪开!元帅,我来助战,共擒罗通!”众番将杀得气喘吼吼,听见公主娘娘来,大家闪在一旁让开。屠炉公主这一马冲过来相救罗通之事,我且慢表。
  先讲木阳城内贞观天子李世民,坐在银銮殿上。两边众公爷站立,徐茂公立在左侧,皇爷开口叫声:“徐先生,你的阴阳当初件件有准,到今朝程王兄讨救之事,却有差了。”茂公说:“陛下何以见臣阴阳不准呢?”朝廷道:“前日程王兄去讨救兵的时节,先生也曾算他今日辰刻救兵到木阳城了。如今寡人在此候了一天,不要说辰刻,如今已到戌刻,还不见至,想救兵今日一定不来的了,岂不是先生阴阳不准?城中粮草看看尽了,再是五天救兵不到,绝了粮草,还有什么天赐王粮到来不成?”茂公道:“陛下龙心请安。臣阴阳有准,算定今日辰刻救兵到,一些不差,救兵辰刻已到木阳城了。”
  皇爷说:“先生,怎么既然辰刻到的,为什么至晚还不进来见寡人?”茂公叫声:“圣上!有位小公子独马进番营,因城门紧闭,又被番兵困住在城外厮杀,故而辰刻至晚不见进来。”朝廷说:“有这等事?”侧定耳朵听一听,说:“阿唷!”只听得外边炮响连天,战鼓似雷,喊响齐声,闹杀不住。那朝廷听罢,龙颜大怒,说:“秦王兄,今日轮差那位官员巡城,这等欺朕?救兵辰刻到的,至晚还不来奏,闭住城门不放御侄进来,是什么意思?”秦琼叫声:“陛下!今日乃银国公苏定方巡城,不知他为什么缘故不来奏知。”
  尉迟恭不觉大怒,说:“陛下!那苏定方不来奏知我王,分明欺君,暗为国贼,一定他反了!待臣前去擒来。”那时尉迟恭跨上雕鞍,出了午门,竟走北城去了。不必说他。
  茂公开言叫:“秦三弟,你快令众将连夜冲杀番营,好外应里合,一阵成功!”叔宝领了茂公之命,遂传令大小三军,披挂端兵,摆齐队伍,先锋、副总都是披挂起马。马、段、殷、刘、王五将,大家跨上马,刀的刀,枪的枪,各带能干家将数十,出了银銮殿。灯球亮子照耀如同白昼,秦元帅领三军往北城来,且慢表。
  这里马三保、段志远、殷开山、刘洪基各带三军杀出四门,我且不表。
  又要说外面番将围绕罗通,正在厮杀,见屠炉公主上来,大家闪在一边,让公主冲到祖车轮马前,喝声:“呔!罗通,照刀罢!”绰这一刀望祖车轮顶梁上砍下来。车轮不曾提防,要躲闪也来不及了,说:“阿呀公主!怎么斩错了?”口内叫斩错,头偏得一偏,贴中左肩一只膊子砍了下来,在马上翻身倒地。罗通见了,满心欢喜,纵一步,马上望车轮一枪刺个后背透前心。
  可怜一员大将,死于非命。那些众番兵见公主斩下元帅膊子,大家喧嚷:“公主娘娘反了!”唬得屠炉女面如土色,到望那一首跑了过去。罗通如今胆大了。串动梅花枪,见一个挑一个,好挑哩!一边在此战。
  再讲到城内,尉迟恭冲上城头,他是个莽大夫,叫一声:“拿反贼!苏定方不要走!”豁喇喇一马冲过来了。这苏定方听言心内一跳,回转头看时,却原来是尉迟恭,心内倒觉着自己不是了,忙叫心腹家将快快下去开城逃命。
  定方提了大砍刀,下落城头。四员家将把城门大开,坠下吊桥一下,苏定方冲出城去了。尉迟恭大怒,说:“阿唷唷!可恼,可恼!天子有何亏负你,敢背反朝廷,私开北城。倘有番兵冲杀来,岂不有惊龙驾!你思想还要逃走性命么?”随后赶出城来。
  苏定方拼命纵过吊桥,却正遇罗通马到跟前,见了不觉大怒,说:“苏定方,你往那里走!”这一声叫,吓得定方魂不附体,带转马望那一首跑去。
  正逢屠炉公主冲来,他听得罗通叫声:“反贼苏定方。”必定要捉他的意思。
  见苏定方冲过来,他就纵一步马,向前照着苏定方夹背领一把抓住,说:“在此间了!”提在手中,望着罗通那边一撩。罗通双手接住,回头看见尉迟恭在吊桥上,叫声:“尉迟老伯父,待小侄丢苏贼过来,你接着!”把定方一丢。敬德说:“在这里了!”接过来捺住判官头上,带转缰绳进城去了。只见叔宝领兵冲出,便叫:“秦元帅,苏定方已被未将擒住在此,不劳元帅费力。”叔宝说:“本帅奉军师之命,连夜冲杀番营,一阵成功。尉迟将军快把苏定方拿往银銮殿见驾,速来助战。”尉迟恭应道:“是!某家知道。”
  尉迟恭忙到银銮殿说:“陛下,苏定方拿在此间了。”天子说:“将这反贼绑在龙柱,王兄前去助元帅冲营回来,然后处决。”尉迟恭一声:“领旨!”
  绑了苏定方,就往北城冲出。
  先讲秦琼,带领诸将冲过吊桥,见了罗通说:“侄儿!伯父在此,大胆冲踹番营,就要里应外合,一阵成功了!”罗通见伯父如此言,就放出英雄本事,一骑马冲到营前,手起枪落,好挑哩!
  屠炉公主听说唐兵冲踹,假意喊声:“不好了!唐将骁勇,尔等还不逃命,等待何时?”口内说这句话,手中刀好似切菜一般,把自家番兵乱剁,人头碌碌乱滚,如西瓜相似的。有的说:“公主娘娘反了!”就是一刀。杀的这些番兵“反”字都不敢叫,由着屠炉公主见一个杀一个。冲进御营盘,假意说:“父王、父亲!不好了,南蛮利害,踹进番营、御营来,快些逃命!儿臣在此保驾断后。”康王听言,魂飞魄散。相同丞相跨上雕鞍,叫声:“王儿,保魔逃命!”弃了御营,不管好坏,竟自走了。只见外边烟尘抖乱,尽是灯球亮子。喊杀连天,震声不绝,营头大乱,夺路而走。后面公主虽是断后,却回头看看罗通在那一边厮杀,就把头点点说:“你随我来。”罗通公然安心,串串梅花枪,随定公主马后不住的乱打乱刺。秦琼领了诸将三军,跟住罗通追杀上来。他这条提炉枪好不了当!撞在马前就是一枪。也有刺在面门,也有刺入前心,也有伤在咽喉,死者不计其数。挑人如打战,呐喊似雷声。一个公主在前引路,喊声:“不好了!”一刀。说:“父王快走!”
  又是一刀。喊叫百来声“父王不好”,杀了百来个人了。这两口刀抡在手中好杀,也有砍破天灵盖的,也有头落尘埃的,也有连肩卸背的。杀得来:天地皱云起,乌鸦不敢飞。狂风喧四野,杀气焰腾腾。弃下营和帐,卸甲走如飞。
  东有平国公马三保、定国公段志远二位老将,领三千人马冲踹番营。马将军手内金背蔡阳刀,举起上面摩云盖顶,下面枯树翻根,豁绰乱剁;段将军手中射苗枪,串动朝天一柱香,使下透心凉,见一个挑一个,见两个刺一双。惨惨愁云起,重重杀气生。
  西城有开国公殷开山、列国公刘洪基二位老将,带三千人马冲杀过来。
  殷将军这条红缨枪好不利害!左插花,右插花,月内穿棱,嗖嗖的乱挑个不住;刘将军摆开象鼻刀,使动上面量天切草,护马分鬃,人头乱滚。血流成河,尸骸叠叠。
  有长国公王君可,把手中青龙偃月刀不管好坏,撞在刀头上就是个死。
  那一首尉迟恭好不了当!举起乌缨枪,朵朵莲花相似;坐马儿郎着得一枪,伤人性命无数。番兵尸首堆得土山一般。大家只要逃得性命,夺路而走。四门营帐多杀散了,归到一条路上逃命。
  这一首罗通随定公主厮杀。看来营头大散,遂发信炮一声,惊动程咬金老将军,叫声:“众位侄儿,发信炮了,快些冲营!”那些将士上马提刀,带领了大小三军。咬金举起手中斧子,领了众公子豁喇喇围上来了,把这些番兵裹在当中,好一场大杀!内边众老将杀出,外边众小将杀进去,杀得番邦人马无处奔投,可怜:血流好似长流水,头落犹如野地瓜。
  这一杀不打紧,杀得番兵神号鬼哭,迫杀下去有八十里路。逃命无数,伤坏者也不少,草地上的尸骸断筋折骨者,分不出东西南北。正所为:一阵交兵力不加,人亡马死乱如麻;败走番人归北去,从今再不犯中华。
  这一首,秦元帅发令鸣金收兵。只听一声锣响,各将扣定了马,大小三军都归一处,齐集队伍,退转木阳城去了。
  如今再讲到赤壁宝康王,虽有屠炉公主同屠封丞相保护,只是吓得来魂飞魄散,伏在马上半死的了。丞相见唐兵都退了,方敢把马扣住,说道:“狼主苏醒,唐将人马退去了。”康王那时才言说:“阿唷,吓死魔也!吓死魔也!”吩咐且扎营。这一首扎住营盘,公主进了御营。康王说:“王儿!亏得你断后截住唐兵,魔家性命不送。若没有王儿,魔千个残生也遭唐将之手了!”公主心下暗想:“好昏君!我心向唐王,杀得你们大败,还道我保着自家人马,真正是呆痴懵懂之君了!”遂回言道:“父王!唐将实为骁勇,儿臣难以抵挡,所以有此损兵折将。望父王赦罪,待儿臣出去收军。”说罢,遂走出营外,敲动催军鼓。也有愿者转来,不愿者竟逃命走了。三通鼓完,番兵齐了,点一点二十五万番兵,止剩得五万,还是损手折脚的。就是大将,共伤一百零三员。康王叫声:“王儿,魔开国以来,未曾有此大败!今杀得片甲不存,元帅又遭阵亡。孤掌北番不能争立称王,倒不如献了降书罢!”
  屠封说:“狼主降顺大邦,不待而言。但唐兵已退,不来追杀,也蒙他一点好生之意。我们且退下贺兰山,整备降书、降表,看他们来意若何。唐王起兵到贺兰山来,我们归顺。不来,我们也不要投降。”康王说:“丞相之言有理。”吩咐埋锅造饭。屠炉公主只等唐邦媒人到来说亲。
  再说道众国公与众爵主领兵入城,皆住内教场。元帅同众大臣上银銮殿,有程咬金启奏说:“老臣奉旨讨救,一路上因关津阻隔,所以来迟,望陛下恕罪。”朝廷说:“王兄说那里话来。朕蒙老王兄豪杰,独马杀出番营,往长安讨救,其功浩大,请王兄平身。”咬金谢恩起身。又有一近小爵主俯伏说:“陛下在上,小臣秦怀玉、程铁牛、段林、膝龙、盛蚊见驾。不知万岁被困番城,所以救驾来迟,罪该万死!”朝廷说:“众位御侄平身。寡人被困番城,自思没有回朝之日。亏得众御侄英雄,杀退番邦人马,其功非小,更有何罪?”众小爵主道:“愿我王万岁,万万岁!”大家起身,站立一边,单有罗通泪如雨下,不肯起身。朝廷一见,大吃一惊,说:“王儿,你有什么冤情,如此痛哭?快快奏与寡人知道。”罗通哭奏道:“阿呀父王阿!要与儿臣伸冤啊!”朝廷说:“王儿既有冤情,须当一一奏闻。,,罗通说:“儿臣当初未及三岁,父亲早丧。年幼在家,也不知其细。不道前日父王旨意,命程伯父到长安讨救。儿臣思想救父王龙驾,所以夺了二路扫北元帅之印,乐乐然领人马到白良关。其时正遇守关将利害,难以得破。闷坐营中忽朦胧睡去,见我祖父、父亲到跟前,身带箭伤,说:“不孝畜生!你祖父、父亲为王家出力,死于非命。你不思与祖父、父亲报仇,反替不义之君出力!’”
  朝廷说:“王儿,有这等说,应该就问他那一个不义之君。”罗通道:“臣儿也曾相问,他说:“为父与当今天子太宗出力,乃一旦隐于泥河,乱箭惨亡,身遭苏定方毒手。朝廷不与功臣雪恨,反把仇人封妻荫子。你若要与皇家出力,倘后身亡,那时罗门三代冤仇谁人得报?’说罢惊醒,儿臣才知苏定方是大仇人了。以后破关过来,单枪独马杀进番营,为何苏定方不肯开城,反使儿臣团团杀转?幸亏儿臣枪法利害,敌住斗战。不然被番将伤了,一条性命白白又送与定方毒手。这倒还可,为儿臣者该当尽忠于父王,以立勋名于麒麟阁。但伤了儿臣,父王龙驾困在番城,谁来保救!伏望父王龙心详察,苏定方怀仇欺君误国,该当何罪?”朝廷听言大怒,说:“阿唷,阿唷!可恼,可恼!寡人有何亏负这逆贼,竟敢用暗算毒计,心向番王,把寡人的龙驾戏弄,真正是一个大奸大恶的国贼了!阿,王儿,你把苏定方怎样处治了,与祖父报仇。待朕设奠亲自请罪罗王兄便了。”罗通方才谢恩:“愿父王万岁,万万岁!”立起身,来到龙柱上解下绑缚,扭将过来。这苏定方口称:“罢了,罢了!我死去与罗门仇深海底矣!”朝廷说:“王儿且慢动手,传旨与光禄寺备筵当殿御祭。”这一边银銮殿上摆了一桌酒肴。有罗通拜了四拜,扯起一口室剑,叫声:“祖父、父亲!今日陛下亲在赐祭,仇人也在此,孩儿与你报仇了!”就把剑望苏定方心内豁绰一刀,鲜血直冒,把手一捞,捞出一颗心肝。定方跌倒尘埃,一员大将归天去了。底下有挠钩手拉去尸骸,不必细表。
  单讲罗通把这颗心肝放在桌上说:“祖父、父亲!仇人心肝在此,活祭先灵。慢饮三杯,安乐前去,超生极乐!”朝廷说:“罗王兄阴魂渺茫,朕欲待拜你一拜,但君不拜臣,秦王兄与寡人代拜一拜。”秦琼走过来拜了一番。这一首众公爷也来相拜。
  君臣义重今相见,父子情深旧所闻。
  毕竟屠炉公主姻事如何,且看下回分解。
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三足乌丞相

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第十四回 贺兰山知节议亲 洞房中公主尽节
  诗曰:
  奉旨番营去议亲,康王心喜口应承。
  屠封送女成花烛,结好唐君就退兵。
  众公爷拜过,小英雄也拜了一番。那时朝廷传旨大排筵席,钦赐众公爷、小爵主等。御酒已毕,朝廷开言叫声:“程王兄,前日你去时,寡人见你独马踹进番营,营头不见动静,害得寡人吊胆提心,实不知其详。只道王兄死在营中,那知却到了长安。你如今把出番城到长安讨救事情细细讲一遍。”
  咬金道:“臣到忘了。臣蒙徐老大人美荐,奉旨单骑讨救。我原不想活的,所以拼着命杀进番营。连臣也自不信,一进番营使动斧子比前精得多了,他们什么祖车轮不车轮,手中使动大斧砍一斧来原利害不过。再不道臣的斧子如有神仙相助一般力也大了,就被臣这柄爷子去架得一架,他就翻下地来。
  这些番兵那敢拦阻我的去路!被我摇动斧子,杀出番营,讨得救兵到此。要万岁爷封我一字并肩王。”徐茂公说:“陛下在上,这程咬金有欺君之罪,望我王正其国法。”咬金说:“你这牛鼻子道人,你屡屡算计我这条老性命。我有什么欺君之罪?”茂公冷笑道:“我且问你,你当初怎样杀出番营,怎样到长安讨救?你直说了,算你大功,你是随口胡言,好象没有对证的。说什么祖车轮斧法不如你,被你架落尘埃。只怕你倒说转了,分明你被他架下尘埃有之。”咬金说:“你赖我并肩王倒也罢了,怎么反说臣讨救也是假的?我若跌下番营,人已早早死了,救兵那里来的呢?”茂公道:“我问你,谢映登你可见不见?”咬金听说,心内吃惊,当真二哥是活神仙了。假意说:“二哥,你一发问得奇,那里见什么谢映登?若说谢兄弟当初走江都考武,他解手就不见了。你为何如今倒假作不知起来?”茂公说:“你现在此谎君。这番营内好不利害!你年已六旬,若没有谢兄弟相救,你焉能到得长安,活得性命?如今反在陛下面前称赞自能,分明一派胡言。刀斧手!与我把这谎奏欺君的狗头绑出午门,以正国法!”两旁刀斧手一声答应,吓得咬金魂飞魄散,慌忙说道。“望陛下恕罪!果是谢映登相救,待臣直奏便了。”朝廷喝退刀斧手,说:“程王兄,且细细说与寡人知道。”咬金把谢映登为仙搭救情由细细的讲了一遍,众公爷大家称奇。茂公说:“何如?陛下,程咬金谎奏我王,其罪非小。须念他一番辛苦,到长安讨了救兵前来,将功折罪,没有加封。”咬金说:“我原不想封王的。”大家一笑,各回衙署。不表。
  且讲那咬金一到明日,打点要做媒人,将要上朝,见了罗通说道:“侄儿,为伯父的今日奏知陛下与你作伐,前往贺兰山去说亲。”罗通大惊说:“伯父,这贱婢伤我兄弟,还要雪仇。怎么伯父要去说亲,我罗通稀罕他成亲的么?”程咬金说:“你既不要她,为何在阵上订了三生,立下千斤重誓,故此肯与你出力?”罗通说:“这是我原是哄他的。因要救陛下龙驾,与他设订三生的。”咬金说:“暖,侄儿,为人在世,这忠孝节义都是要的。你既要与兄弟报仇,不该与他面订良姻。屠炉公主有心向你,也有一番在贺兰山悬望。你若不去,必要全他手足之义,这男子汉信行全无,从来没有这个道理!如今为伯父的作主,自然与你们完聚良烟。”说罢,竟上银銮殿俯伏尘埃,启奏道:“陛下龙驾在上,臣有一事冒奏天颜,罪该万死!”朝廷说:“王兄有何事所奏?不来罪你。”咬金道:“陛下,那赤壁宝康王有位屠炉公主,生来有沉鱼落雁之容,闭月羞花之貌,前日在黄龙岭与罗贤侄约下良缘,撇去飞刀,退到木阳城。就是贤侄杀四门,被元帅祖车轮困住,险些丧了性命。幸亏公主相救,领引我兵马冲踹番营,心向我主,与陛下出力,也有一番大功劳。伏望我皇降旨,差使臣官前去说盟做媒。未知陛下龙心如何?”朝廷听说大悦,说道:“如此讲起来,寡人倒亏屠炉公主女暗保的了,何不早奏?就命程王兄前去说亲作伐罢!”咬金见太宗允奏,说:“领旨。”
  那罗通慌忙俯伏奏道:“父王在上,那屠炉女是儿巨大仇人。我兄弟罗仁才年九岁,与父王出力,伤了铁雷八宝以后,开兵死在贱婢飞刀下,可怜斩为肉泥而亡。儿臣还不与弟报仇,反与他成亲,兄弟阴魂焉能瞑目?望父王不要差程伯父去说亲。”朝廷说:“他既伤了你兄弟,为何又在阵上交锋与他订起良缘来呢?”罗通说:“儿臣怕他飞刀难破,所以与他假订丝罗,要他撇去飞刀,救得陛下龙驾,方与他成亲。故而他退至木阳城,引我人马大破番营。这是要救父王之困,哄骗言辞。儿臣岂是贪他的么?”朝廷说声:“王儿,不是这说。既他伤了二御侄,你欲报此仇也是大义,就不该与他阵上联姻了。他既把终身托你,暗保我邦大获全胜,也有一番莫大的真功劳与寡人也。这信字是要的,若不去说亲,他在贺兰山悬望,岂不是王儿忘了恩情?就是伤了二御侄,也算为国家出力。两国相争,各为其主,乃是误伤。以后你被祖车轮元帅围住,屠炉公主若不相救,王儿焉能得脱此难,逃得性命?也算有恩与你,这恩与仇两下俱可抵销得来的了。如今不必再奏,寡人作主决不有误,程玉兄速速前去说亲。”程咬金领旨。如今罗通不敢再奏,只得闷闷然立在一边。
  这一回,程咬金把圆翅乌纱在头上按一按,大红蟒袍在身上边拎一拎,腰里把金镶玉带整一整好。出了银銮殿,跨上雕鞍,带领四员家将,离了木阳城,一路行来,到了贺兰山上。有把都儿们一见,说:“哥哥兄弟那,那边行下来的是什么人,我们这里没有这个官员,想必大唐来踹营剿灭我山寨么?”那一个说:“暖!兄弟你又来了。若是剿山寨有人马来的,如今只得五人,又无器械,那里象是踹营的?我们且扣住了弓箭,问一声看。”那个又说:“得,哥哥讲得不差。”大家扳弓搭箭,喝声:“呔!来者何官?少催坐骑,看箭哩!”那个箭不住的射将过来。程咬金把马扣定,喝声:“呔!
  营下的!快报与康王狼主知道,今有大唐朝鲁国公程咬金,有国家大事要来求见你邦狼主,快些报进去!”
  这一边,小番报进来了:“报启上狼主知道,有大唐朝来了鲁国公程咬金在山下。”康王听言,吓得魂不附体,说:“住了。他带领多少人马前来?”
  小番说:“人马一个也没有,只带四名家将,五人来的。”康王说:“可有兵器?身上还是戎装还是冠带?”小香道:“也无兵器,也不戎装,却是文官打扮的纱帽红袍。”康王道:“他对你讲什么?”小番道:“他说:“快报你们狼主千岁知道,今有大唐朝鲁国公,奉旨有国家大事要来求见你们狼主。’”康王听见此言才得放心。便叫声:“丞相,他们得胜天邦,孤只等他兵马到来,就要投顺的。为何反不统兵,倒是文装独马而来,善言求见,不知有何事情?丞相不要轻忽了他,好好下山去接他上来。”屠封说:“臣领旨!”他就整顿朝衣,出了营盘,后随四名相府家人,滔滔的下山来了。
  有小番喝道:“那一边天朝来的鲁国公爷!请上山来,相爷在此迎接。”
  程咬全听见,把马带上一步。有屠封丞相趋步上前说:“不知天邦千岁到来,有失远迎,多多有罪!”咬金一见,滚鞍下马,说道:“不敢,不敢!孤家有事相求,承蒙丞相远迎,何以敢当,请留台步。”二人携手上山。底下有两名家将带住了马,这两名跟随了程咬金上贺兰山来。进入御营,程知节一揖说:“狼主驾在上,有天朝鲁国公程咬金见狼主千岁。”这康王一见,连忙走下龙案,御手相搀,叫声:“王兄平身。”取龙椅过来。咬金说:“狼主龙驾在上,臣本该当殿跪奏才是。奈奉君命在身,又蒙狼主恩旨,理当侍立所奏,焉敢坐起来!”康王说:“蒙王兄到孤这座草莽山中来,必有一番细言,自然坐了好讲。”咬金说:“既如此,谢狼主台命!”他就与屠封丞相两下分宾主左右坐了。有当驾官烹茶上来。用过一杯,康王就问说:“王兄,魔家错听祖元帅之言,一旦冒犯天朝圣主,今为失机败将,悔之晚矣!今见了王兄,自觉惭愧无及。”程咬金叫声:“狼主又来了!只因番兵利害,困住四门,我主无法可退,故此使臣到长安讨救兵。那些小爵主们年幼无知,倚仗少年本事,伤了千岁人马几千,有罪之极!”康王说:“王兄说那里话!魔家在营门正欲献表降顺,不知王兄奉旨所降何事?”咬金说:“狼主在上,臣奉旨而来非为别事。只因万岁有个干殿下,名唤罗通,才年一十四岁,才貌双全,文武俱备,还未联就姻亲。我王闻得千岁驾下有位于公主,貌若西施,武艺出众。意欲与狼主结成秦晋,订就良姻,以成两国相交之好。未知狼主龙心如何?”康王听言大喜,说道:“王兄,敢蒙天子恩旨,理当听从。但魔家是败国草莽,就有公主,只当山鸡、野雉一般。圣天子是上邦主,干殿下似凤凰模样,这叫山鸡怎入凤凰群?既蒙圣主抬举,待魔差屠丞相送公主到木阳城来,服侍殿下便了。”咬金大喜,说:“既承狼主慨允秦晋之好,快出一庚帖与臣去见陛下,选一吉日奉送礼金过来。”康王吩咐取过一个龙头庚帖,御笔亲书八个大字,付与咬金。咬金接在手中,辞别龙驾,出了御营。
  屠封送至山下,咬金叫声:“丞相请留步,孤去了。”那时跨上雕鞍,带了四名家将,竟往木阳城来见驾。俯伏银銮殿阶下叫声:“万岁,臣奉旨前往贺兰山说亲,前来缴旨。”朝廷说:“平身。此去,番王可允否?细奏朕知道。”咬金说:“陛下在上,臣去说亲,番王一口应承,并无一言推却,候陛下选一吉日就送来成亲。”朝廷大喜,说:“既如此,明日王兄行聘,着钦天监看一吉日与王儿成亲,择在八月中秋戌时结姻。”
  光阴迅速。到了八月十五,这里朝廷为主,准备花烛;那边康王命丞相屠封亲送公主到木阳城内。来到北关,元帅秦琼出来迎接,接人午门,同上银銮。屠封上殿俯伏说:“南朝天子在上,臣屠封见驾,愿陛下圣寿无疆!”
  贞观天子叫声:“平身!”降旨光禄寺设宴,尉迟王兄陪屠丞相到白虎殿饮宴;命秦琼、程咬金到安乐宫与殿下结亲。罗通跪下叫声:“父王在上,屠炉女伤我兄弟,仇恨未消!怎么反与他成亲?此事断然使不得。望父王赦臣违逆之罪。”朝廷听言,把龙颜一变,说:“唗!寡人旨意已出,你敢违逆朕心么?”罗通见父王发怒,只得勉强同了秦、程二位伯父安乐宫来。教坊司奏乐,赞礼官喝礼。午门外公主下辇,二十四名番女簇拥进入安乐宫,交拜天地,拜了大媒程咬金,拜过伯父叔宝,然后夫妻交拜一番。只不过照常一般,人人皆如此的,不必细说。叔宝、咬金回到白虎殿,与屠封饮酒。
  不表白虎殿四人饮酒。再讲罗通,吃过花烛,光禄寺收拾筵席。番女服侍公主过了,退出在外,单留二人在里面,好等他睡。罗通一心记着兄弟惨伤之恨,见公主在眼前,怒发冲冠,恨不得一刀两段。胸中火气忍不住,起来立起身大喝道:“贱婢啊,贱婢!你把我九岁兄弟乱刀砍死,冤仇如海!我罗通还要与弟报仇,取你心肝五脏祭奠兄弟!此乃大义。亏你不识时务,不知羞丑。贱婢思量要与我成亲,若非还我一个兄弟,也不要你这一个贱婢配合!”公主听言,心内大惊,火星直冒,羞丑也不顾,叫一声:“罗通阿,罗通!好忘恩负义也!前日在沙场上,你怎么讲的?曾立千斤重誓。故我撇下飞刀,引进黄龙岭,共退自家人马,皆为如此。到今日你就翻面无情了!”
  罗通说:“这怕你想错了念头。我立的乃是钝咒,那个与你认起真来!人非草木,我罗通岂可不知你领我兵杀退自家人马。只算将功赎罪,不与弟复仇,饶你一死,就是我的好意了。岂肯与你这不忠不孝的畜类番婆成亲?你父屠封现在白虎殿,快快出去随了他退归番国贺兰山,饶你一命!如若再在宫中,我罗通要就与弟报仇了!”公主道:“罗通!何为不忠不孝?讲个明白,死也瞑目。”罗通说:“贱婢!你身在番邦,食君之禄,不思报君之恩,反在沙场不顾羞耻,假败荒山,私自对亲,法辱宗亲,就为不孝;大开关门,诱引我邦人马冲踹番营,暗为国贼岂非不忠?”公主一听此言,不觉怒从心起,眼内纷纷落泪,说:“早晓罗通是个无义之辈,我不心向于他邦。如今反成话柄,到来反驳我不忠不孝。罢了!”叫声:“罗通!你当真不纳我么?”
  罗通说:“我邦绝色才子却也甚多,经不得你看中了一个,也为内应,这座江山送在你手里了。”公主听见暗想:“他这些言语,分明羞辱我了。那里受得起这般谗言恶语,难在阳间为人。暖!罗通阿,罗通!我命丧在你手,阴世绝不清静,少不得有日与你索命!”,把宝剑抽在手中,往颈上一个青锋过岭,头落尘埃!可惜一员情义女将,一命归天去了,罗通见公主已死,跑出房门,往那些殿亭游玩去了。
  次日,几名番女进房来一看,只见鲜血满地,人为二段,吓得面如土色,大家慌忙出了房门来报屠封。屠封才得起身,与尉迟恭、秦、程三位用过定心汤,要同去朝参。只见几名番女拥进殿前,叫声:“太师爷,不好了!公主娘娘被罗通杀死。还不走阿!”屠封丞相听见,魂飞魄散,大放悲声。也不别而行,出了白虎殿要逃性命了。敬德等三人听报,吓得顿口无言,好象掉在冷水内,说:“不好了!若果有此事,屠丞相放不得去的。”便叫声:“老丞相不必着忙,快快请转!”这屠封那里肯听,匆匆然跑往外边去了。
  三位公爷心慌意乱,说:“这小畜生无法无天的了!”大家同上银銮殿。朝廷方将身登龙位,秦、程二位奏道:“陛下,不好了!”如此恁般。惊得朝廷说:“反了!反了!有这等事?寡人御旨都不听了。快把这小畜生绑来见朕!如今屠封在那里?”三位公爷说:“陛下,他才出午门去了。”叫声:“尉迟王兄,快与朕前去宣来。”尉迟恭退出午门,赶到北关,见了屠封叫声:“丞相,圣上有旨请你转去,还有国事相商。”屠封听见此言,又不敢违逆,只得随了尉迟恭到银銮殿上,连忙俯伏,叫声:“万岁啊!臣有罪。显见公主得罪天邦殿下,臣该万死!望陛下恕罪草莽之臣一命。”朝廷叫声:“丞相平身。卿有何罪?寡人心内欲与你邦:结成永远相和好,故求公主聘罗通。”
  不知贞观天子如何发放屠封,且看下回分解。
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第十六回 胜班师罗通配丑妇 不齐国差使贡金珠
  诗曰:
  平番安享转长安,路望东辽杀气悬。
  贤臣详梦知名姓,到后方知在海边。
  再讲咬金奏称罗夫人哭诉之言:“‘罗成一旦为国捐躯,只传一脉,才年十七。只因朝廷被困北番,我儿要救父王,夺元帅印掌兵权,征北番救龙驾。逼死屠炉公主,触怒圣心,把孩儿削除官爵,退居为民,不容娶妻,岂不绝了罗门之后?先夫在九泉之下也不安心的。望伯父念昔日之情,在圣驾前保奏一本,容我孩儿娶妻,以接后嗣,感恩不尽!’为此老臣前来冒奏。可恨罗通把一个绝色公主尚然逼死,臣想不如配一个丑陋女子却好。凑巧访得史大奈有位令爱,生来妖怪一般,更犯疯病,该是姻缘。未知陛下如何?”
  朝廷说:“既然程王兄保奏,寡人无有不准。”咬金大悦,说:“愿我王万岁、万万岁!”谢恩退出午门,又到罗府内细说一遍。窦氏夫人心中大悦,说:“烦伯伯与我孩儿作伐起来。”咬金道:“这个自然。”说罢,前往史府内说亲,不必再表。要晓得这一家作伐有甚难处?他家巴不能够推出了这厌物。东西各府公爷爵主们都来恭喜。选一吉日,罗老夫人料理请客,忙忙碌碌,一面迎亲,一面设酒款待,鼓乐喧天。史家这位姑娘倒也稀奇,这一日就不痴了。喜嫔与他梳头,改换衣服。临上轿爹娘嘱咐几句,娶到家中结过亲,送入洞房,不必细讲。这位姑娘形状都变了,脸上泛了白,面貌却也正当齐整了些。与罗通最和睦,孝顺婆婆十二朝,过门后权掌家事,万事贤能。史大奈满心欢喜,史夫人甚是宽怀,各府公爷无不称奇。也算罗门有幸,五百年结下姻缘,不必去说。
  再讲贞观天子驾坐金銮,自从班师回家有两月有余。山西绛州龙门县张士贵招兵没有姓薛的,故打本章到来。黄门官呈上,朝廷一看,上写:“三十六路都总管,七十二路总先锋臣张环,奉我王旨意,在山西龙门县总兵衙门扯起招军旗号。天下九省四郡各路人民投军者不计其数,单单没有姓薛的,应梦贤臣一定是狗婿何宗宪。愿陛下详察。”朝廷叫声:“先生,张环本上说并没有姓薛的,便怎么样?”茂公说:“陛下不必担忧,龙门县一定有个薛仁贵,待张环招足了十万人马,自然有薛仁贵在里边的。”君臣正在讲论,忽有黄门官俯伏说:“陛下龙驾在上,今有不齐国使臣现在午门,有三桩宝物特来进贡。”皇爷龙颜大悦,说:“既然有宝物进贡,降朕旨意,快宣上来。”黄门官领旨传出:“宣进来。”有不齐国使臣上金銮殿俯伏朝见,说:“天朝圣主龙驾在上,小邦使臣官王彪见驾,愿圣主万寿无疆!”朝廷把龙目望下一瞧,只见使臣官头上戴一顶圆翅纱貂,狐狸倒照,身穿猩猩血染大红补子袍,腰围金带,脚踏乌靴。但是这个脸看不出的。不知为什么用这一块纱帕遮了面,就像钟馗送妹模样。天子看不出,就道:“问你可是不齐国使臣王彪么?”应道:“臣正是。”天子说:“你邦狼主送三桩什么宝物与寡人?”王彪说:“万岁请看献表就知明白。”把表章展开,朝廷一看,上写:“臣不齐国云王朝首天朝圣主,愿天子万岁!因小国无甚异宝,惟有三桩鄙物;赤金嵌宝冠、白玉带一围、绛黄蟒服一领。略表臣心。”天子大悦,说:“爱卿,如今这三件宝物拿上来与寡人看。”王彪说:“阿呀,圣上啊!臣该万死!”天子大惊,说:“为什么?三桩宝物进贡入朝,乃是你的功劳,还有何罪?”王彪道:“万岁阿!不要说起。臣奉狼主旨意,把三桩宝物放在车子上,叫四名小番推了,打从东辽国经过。遇着高建王驾下大元帅盖苏文拦住去路,劫去三桩宝物,把小番尽皆杀死。臣再三跪求,饶我一命。还讲万岁爷许多不逊,臣不敢奏。”天子大怒,说:“有这等事?你细细奏来。”
  王彪领旨,说:“万岁!这盖苏文说:“中原花花世界,要兴兵过海,去夺大唐天下,如在反掌!少不得一统山河全归于我,何况这三桩宝物?留在这里,你寄个信去。’小臣被他拿住,刺几行字在面上,故把纱遮面上。求万岁恕臣之罪。”天子说:“卿家无罪。你把纱帕拿去,走上来等朕看看。”
  那王彪鞠躬到龙案前,把纱帕去悼了。天子站起身一看,只见他面上刺着数行字道:
  面刺海东不齐国,东辽大将盖苏文。把总催兵都元帅,先锋挂印独称横。几次兴兵离大海,三番举义到长安。今年若不来进贡,明年八月就兴兵。生擒敬德秦叔宝,活捉长安大队军。战书寄到南朝去,传与我儿李世民!
  天子看了这十二句言语犹可,独怪那“传与我儿李世民”这一句,不觉那龙颜大怒,大叫:“阿唷,阿唷!罢了,罢了!”这一声喊惊得使臣魂不附体,连忙趴定金阶说:“万岁饶命阿!”朝廷说:“与你无罪!”吓得那文武战战兢兢。徐茂公上前问道:“陛下,他面上刺的什么,陛下龙颜大怒起来?”
  朝廷说:“徐先生,你下去观看一遍,就知明白。”茂公走过去看了一遍,说道:“陛下如何?梦内之事不可不信。东辽此人作乱,非同小可,不比扫北之易。请陛下龙心宽安。待张士贵收了应梦贤臣,起兵过海征服他就是了。”
  天子就令内侍把金银赏赐王彪,叫声:“爱卿,你路上辛苦劳烦。降旨一路汛地官送归过海,若到东辽国去见这盖苏文,叫他脖子颈候长些,百日内就来取他的颅头便了!你是去罢。”使臣王彪叩谢:“愿我皇圣寿无疆!”不齐国使臣退出午门,回归过海。不必去表。
  如今再讲贞观天子叫声:“徐先生,此去征东,必要应梦贤臣姓薛的方可平复的。”茂公道:“这个自然。东辽不比北番,利害不过,多有吹毛画虎之人,撒豆成兵之将,要薛仁贵方破得这班妖兵怪将。若是我邦这班老幼兄弟们,动也动不得。”朝廷道:“如此说起来,就有薛仁贵,必要个元帅领兵的。寡人看这秦王兄年高老迈,哪里掌得这个兵权?东辽好不枭勇,他去得的么?必要个能干些的才为元帅去得。”这是天子好心肠,好意思,是这等说道:“秦王兄为了多年元帅,跋涉了一生一世。今日东征况有妖兵利害。把这颗帅印交了别人,脱了这劳碌,安享在家,何等不美?”那晓得都是不争气的秦叔宝,假装不听见,低了头在下边。尉迟恭与程咬金从不曾为元帅过的,不知道这元帅有许多好处。在里面听得万岁说了这一句,大家装出英雄来了。尉迟恭挺胸叠肚。程咬金在那里使脚弄手起来。朝廷说:“朕看来倒是尉迟王兄能干些,可以掌得兵权。”天子还不曾说完,敬德跪称:“臣去得。谢我主万岁、万万岁!”程咬金见尉迟恭谢恩,也要跪下来夺这个元帅。那晓得秦琼连忙说:“住了!”上前叫声:“陛下,万岁道臣年迈无能,掌不得兵权,为什么尉迟老将军就掌得兵权?他与臣年纪仿佛,昔日在下梁城,臣与尉迟将军战到百十余合以后,三鞭换两铜,陛下亲见他大败而走。看起来臣与他只不过芦地相连,本事他也不叫什么十分高,何见今日臣就不及他?当初南征北讨,都是臣领兵的。今日臣就去不得了,岂不要被众文武耻笑,道老臣无能,怕去了。求陛下还要宽容。”程咬金说:“当真我们秦哥还狠!元帅积祖是秦家的。我老程强似你万倍,尚不敢夺他。你这黑炭团到得那里是那里,思想要夺起帅印来?”朝廷说:“不必多言。啊,秦王兄,虽只如此,你到底年高了,尉迟王兄狠些。”叔室叫声:“陛下,你单道老臣无能,自古道:年老专擒年小将,英雄不怕少年郎!臣年纪虽有七旬,壮年本事不但还在,更觉狠得多了;智量还高,征东纤细事情如在臣反掌之易。不是笑着尉迟老将军,你晓得横冲直撞,比你怯些胜了他,比你勇些就不能取胜了。那里晓得为元帅的法度?长蛇阵怎么摆?二龙阵怎么破?”敬德哈哈笑道:“秦老千岁,某家虽非人才出众,就是为帅之道也略晓一二。让了某家吧!”叔宝说:“老将军,要俺帅印,圣驾面前各把本事比一比看。”天子高兴的说:“倒好,胜者为帅。”传旨午门外抬进金狮子上来,放在阶前,铁打成的,高有三尺,外面金子裹的,足有千斤重。叔宝说:“尉迟将军,你本事若高,要举起金狮子在殿前绕三回,走九转。”敬德想道:“这个东西有千斤重。当初拿得起,走得动,如今来不得了。”叫声:“秦老千岁,还是你先拿我先拿?”叔宝说:“就是你先来!”
  敬德说:“也罢,待某来!”把皂罗袍袖一转,走将过来,右手柱腰,左手拿住狮子,脚挣一挣,动也动不得一动,怎样九转三回起来?想来要走动,料想来不得的,只好把脚力挣起来的。缓缓把脚松一松,跨得一步,满面挣得通红,勉强在殿上绕得一圈。脚要软倒来了,只得放下金狮子,说:“某家来不得。金狮子重的很,只怕老千岁拿不起!”叔宝嘿嘿冷笑,叫声:“陛下如何?眼见尉迟老将军无能,这不多重东西就不能够绕三回。秦琼年纪虽高,今日驾前绕三回九转与你们看看。”程咬金说:“这个东西不多重,这几斤我也拿得起的。秦哥自然走三回绕九转,不足为奇的。”那秦琼听言,一发高兴。就把袍袖一捋,也是这样拿法,动也不动,连自己也不信起来,说:“什么东西?我少年本事那里去了?”犹恐出丑,只得用尽平生之力举了起来,要走三回,哪里走得动!眼前火星直冒,头晕凌凌,脚步松了一松,眼前乌黑的了。到第二步,血朝上来,忍不住张开口鲜血一喷,迎面一跤,跌倒在地,呜呼哀哉!
  要晓得叔宝平日内名闻天下,都是空虚,装此英雄,血也忍得多,伤也伤得多。昔日正在壮年,忍得住。如今有年纪了,旧病复发,血都喷完了,晕倒金銮。吓得天子魂飞海外,亲自忙出龙位,说:“秦王兄,你拿不起就罢了,何苦如此!快与朕唤醒来。”众公爷上前扶定。程咬金大哭起来,叫声:“我那秦哥啊!”尉迟恭看叔宝眼珠都泛白了,说:“某家与你作耍,何苦把性命拼起来?”咬金说:“呸!出来!我把你这黑炭团狗攮的!”尉迟恭也说:“呔!不要骂!”咬金道:“都是你不好!晓得秦哥年迈,你偏要送他性命。好好与我叫醒了,只得担些干系;若有三长两短,你这黑炭团要碎剐下来的!”秦怀玉看见老子斗力喷血死的,跨将过来,望着尉迟恭夹胸前只一掌。他不防的,一个鹞子翻身,跌在那边去了。敬德爬起身来说:“与我什么相干?”程咬金说:“不是你倒是我不成?侄儿再打!”秦怀玉又一拳打过去。敬德把左手接住他的拳头,复手一扯,怀玉反跌倒在地。爬起身来思量还要打,朝廷喝住了,说:“王兄、御侄,不必动手,金銮殿谁敢吵闹?叫醒秦王兄要紧。”两人住手。尉迟恭叫声:“老千岁苏醒!”朝廷说:“秦王兄醒来!”大家连叫数声。秦琼悠悠醒转,说:“阿唷!罢了,罢了!真乃废人也。”朝廷说:“好了!”尉迟恭上前说:“千岁,某家多多有罪了!”程咬金说:“快些叩头陪罪!”叔宝叫声:“老将军说那里话来。果然本事高强,正该与国出力。俺秦琼无用的了!”眼中掉泪,叫声:“陛下,臣来举狮子,还思量掌兵权,征东辽。如今再不道四肢无力,昏沉不醒,在阳间不多几天了。万岁若念老臣昔日微功、等待臣略好些,方同去征东。就去不能够了,还有言语叮嘱尉迟将军,托他帅印,随驾前去征东。陛下若然一旦抛撇了臣,径去征东,臣情愿死在金阶,再不回衙了。”朝廷说:“这个自然,帅印还在王兄处,还是要王兄去平得来。没有王兄,寡人也不托胆。王兄请放心回去,保重为主。”叔宝说:“既如此,恕臣不辞驾了。我儿扶父出殿。”怀玉应道:“爹爹,孩儿知道。”那番秦怀玉与程咬金扶了秦琼。尉迟恭也来搀扶,出了午门,叫声:“老千岁!恕不远送了。”
  叔宝说:“老将军请转,改日会罢!”一路回家,卧于床上,借端起病,看来不久。
  单说天子心内忧虑秦琼。茂公说:“陛下,国库空虚,命大臣外省催粮。又要能干公爷到山东登州府督造战船一千五百号,一年内成功,好跨海征东。这两桩要紧事情迟延不得。”天子说:“既如此,命鲁国公程咬金往各省催粮,传长国公王君可督造战船。”二位公爷领旨,退出午门。王君可往登州府,程咬金各路催粮,不表。
  再讲山西绛州府龙门县该管地方,有座太平庄,庄上有个村名曰薛家村。
  村中有一富翁名叫薛恒,家私巨万。所生二子,大儿薛雄,次儿薛英。才交三十,薛恒身故。弟兄分了家私,各自营业。这二人各开典当,良田千顷,富称故国,人人相称。员外次子薛英,娶妻潘氏,三十五岁生下一子,名唤薛礼,双名仁贵。从小到大不开口的,爹娘不欢喜,道他是哑巴子。直到五十岁庆寿,仁贵十五岁了。一日睡在书房中,见一白虎揭开帐子扑身进来,吓得他魂飞天外,喊声:“不好了!”才得开口。当日拜寿,就说爹娘福如东海,寿比南山。薛英夫妇十分欢喜,爱惜如珠。不晓得罗成死了,薛仁贵所以就开口的。不上几天,老夫妇双双病死了。只叫做:白虎当头坐,无灾必有祸。真曰:“白虎开了口,无有不死。”仁贵把家私执掌,也不晓得开店,日夜习学武艺,开弓跑马,名闻天下,师家请了几位,在家习学六韬三略。又遭两场回禄,把巨万家私、田园屋字弄得干干净净。马上十八般,地下十八件般般皆晓,件件皆能。箭射百步穿杨,日日会集朋友放马射箭。家私费尽,只剩得一间房子。吃又吃得,一天要吃一斗五升米,又不做生意,哪里来得吃?卖些家货什物,不够数月吃得干干净净。楼房变卖,无处栖身,只得住进一山脚下破窑里边,犹如叫花子一般。到十一月寒天,又无棉衣,夜无床帐,好不苦楚!饿了两三天,哪里饿得过,睡在地上,思量其时八、九月还好,秋天还不冷。如今寒天冻饿难过。绝早起身出了窑门,心中想道:“往那里去好呢?有了!我伯父家中十分豪富,两三年从不去搅扰他,今日不免走一遭。”心中暗想,一路早到。抬头看见墙门门首有许多庄客,尽是刁恶的,一见薛礼,假意喝道:“饭是吃过了,点心还早。不便当别处去求讨罢!”正是:龙逢浅水遭虾戏,虎落荒崖被犬欺。
  毕竟不知薛礼如何回话,且听下回分解。
第十七回 举金狮叔宝伤力 见白虎仁贵倾家
  诗曰:
  仁贵穷来算得穷,时来方得遇英雄。投军得把功劳显,跨海征东官爵荣。
  再说薛仁贵一听刁奴之言,心中不觉大怒,便大喝道:“你们这班狗头,眼珠都是瞎的?公子爷怎么将来比做叫花的?我是你主人的侄儿,报进去!”
  那些庄汉道:“我家主人大富大贵,那里有你这样穷侄儿?我家员外的亲眷甚多,却也尽是穿绫着绢,从来没有贫人来往。你这个人不但穷,而且叫花一般,怎么好进去报?”仁贵听说,怒气冲天,说:“我也不来与你算帐,待我进去禀知伯父,少不得处治!”
  薛礼洒开大步,走到里边。正遇着薛雄坐在厅上,仁贵上前叫声:“伯父,侄儿拜见!”员外一见,火星直冒,说:“住了!你是什么人,叫我伯父?”薛礼道:“侄儿就是薛仁贵。”员外道:“唗!畜生!还亏你老脸前来见我伯父。我想,你当初父母养你如同珍宝,有巨万家私托与你,指望与祖上争气。不幸生你这不肖子,与父母不争气,把家私费尽,还有面目见我!我只道你死在街坊,谁知反上我门到来做什么?”仁贵说:“侄儿一则望望伯父;二则家内缺少饭米,要与伯父借米一、二斗,改日奉还。”薛雄说:“你要米何用?”仁贵道:“我要学成武艺,吃了跑马。快拿来与我。”薛雄怒道:“你这畜生!把家私看得不值钱,巨万拿来都出脱了。今日肚中饥了,原想要米的,为何不要到弓、马上去寻来吃?”仁贵说:“伯父,你不要把武艺看轻了。不要说前朝列国。即据本朝有个尉迟恭,打铁为生,只为本事高强,做了虢国公。闻得这些大臣都是布衣起首。侄儿本事也不弱,朝里边的大臣如今命运不通,落难在此,少不得有一朝际遇,一家国公是稳稳到手的。”薛雄听了又气又恼,说道:“青天白日,你不要在此做梦!你这个人做了国公,京都内外抬不得许多人。自己肚里不曾饱,却在此讲混话。这样不成器的畜生,还要在此恼我性子。薛门中没有你这个人,你不要认我伯父,我也决不来认你什么侄儿。庄汉们,与我赶出去!”薛礼心中大怒,说:“罢了!罢了!我自己也昏了!穷来有二、三年了,从来不搅扰这里,何苦今日走来讨他羞辱?”不别而行。出了墙门大叹一声道:“咳!怪不得那些闲人都不肯看顾,自家骨肉尚然如此。如今回转破窑也是无益,肚中又饥得很,吃又没得吃,难在阳间为人。”一头走,一头想,来到山脚下见一株大槐树,仁贵大哭说:“这是我葬身之地了!也罢!”把一条索子系在树上吊起来了。
  仁贵命不该绝,来了一个救星名叫王茂生。他是小户贫民,挑担为生,偶然经过,抬头一看吊起一人,倒吓得面如土色。仔细一认,却也认得是薛大官人:“不知为什么寻此短见?待我救他下来。”茂生把担歇下,摆过一块石头摆定了,将身立在上面,伸手往他心内摸摸,看还有一点热气,双手抱起,要等个人来解这个索结,谁想再没有人来。不多一会,那边来了一个卖婆仔,细一看,原来就是自家的妻子毛氏大娘。都算有福,同来相救。那茂生正在烦恼,见妻子走来,心中大喜,叫声:“娘子,快走一步,救了一条性命也是阴德。”那大娘连忙走上前来,把箱子放下,跨上石头,双手把圈解脱。茂生抱下来,放在草地上。薛礼悠悠苏醒,把眼张开说:“那个恩人在此救我?”“王茂生同妻毛氏做生意回来,因见大官人吊在树上,夫妇二人放下来的。”仁贵道:“阿呀!如此说二人是我大恩人了。请受小子薛礼拜见!”茂生道:“这个我夫妻当不起。请问大官人为什么寻此短见起来?”
  仁贵说:“恩人不要说起,只恨自己命运不好,今日到伯父家中借贷,却遭如此凌贱。小子仔细思量,实无好处。原要死的,不如早绝。”茂生道:“原来如此。这也不得怨命,自古说:碌砖也有翻身日,困龙也有上天时。你伯父如此势利,决不富了一世。阿娘,你笼子内可有斗把米么?将来赠了他。”毛氏道:“官人,米是有的,既要送他,何不请到家中坐坐。走路上成何体统?”茂生道:“娘子之言极是,阿,薛官人,且同我到舍小去坐坐,赠你斗米便了。”仁贵道:“难得恩人,犹如重生父母,再长爹娘!”茂生挑了担子,与薛礼先走。毛氏大娘背了笼子,在后慢慢的来。一到门首,把门开了,二人进到里边,见小小坐起,倒也精雅。毛氏大娘进入里面烹茶出来。茂生说:“请问大官人,我闻令尊亡后有巨万家私,怎么弄得一贫如洗?”
  仁贵道:“恩人不要讲起。只因自己志短,昔年合同了朋友学什么武艺、弓马刀枪,故而把万贯家财都出脱了。”茂生听言大喜,说:“这也是正经,不为志短。未知武艺可精么?”仁贵道:“恩人阿!若说弓马武艺,件件皆精。但如今英雄无用武之地,救济不来。”茂生道:“大官人说那里话来。自古道:学成文武艺,货与帝皇家。既有一身本事;后来必有好处!娘子快准备酒饭。”毛氏大娘在里面句句听得,叫声:“官人走进来,我有话讲。”茂生说:“大官人请坐,我进去就来。”茂生走到里面,便叫:“娘子有什么话说?”毛氏道:“官人阿,妾身看那薛大官人不象落魄的,面上官星显现,后来不作公侯,便为梁栋。我们要周济,必然要与他说过,后来要靠他过日子,如若不与他说过,倘他后来有了一官半职,忘记了我们,岂不枉费心机?”茂生说:“娘子之言甚为有理。”便走出来说道:“薛大官人,我欲与你结拜生死之交,未知意下如何?”仁贵听言大喜,假意说道:“这个再不敢的。小子感承恩人照管,无恩可报,焉敢大胆与恩人拜起弟兄来!”茂生说:“大官人,不是这论。我与你拜了弟兄,好好来来往往。倘我不在家中,我妻子就可叔嫂相称,何等不美?”仁贵道:“蒙恩人既这等见爱,小子从命便了。”茂生说:“待我去请了关夫子来。”走出门外,不多一会买了鱼肉进到里面。好一个毛氏大娘,忙忙碌碌端整了一会。茂生供起关张,摆了礼物,点起香烛,斟了一杯酒,拜跪在地,说:“神明在上。弟子王茂生才年三十九岁,九月十六丑时生的。路遇薛仁贵,结为兄弟,到老同器,连枝一般。若有半路异心,不得好死!”仁贵也跪下说:“神明在上。弟子薛礼行年二十一岁,八月十五寅时建生。今与王茂生结为手足。若有异心,欺兄忘嫂,天雷打死,万弩穿身!”二人立了千斤重誓,立起身来送过了神,如今就是弟兄相称。大娘端正四品肴馔,拿出来摆在桌上。茂生说:“兄弟,坐下来吃酒。”仁贵饮了数杯,如今大家用饭。茂生说:“娘子,你肚中饥了,自家人不妨,就同坐在此吃罢!”这位娘子倒也老实,才坐得下来,仁贵吃了七、八碗了。要晓得他几天没有饭下口吃,况又吃得,如今一见饭没有数碗吃的,一篮饭有四、五升米在里头。茂生吃得一碗,见他添得凶了,倒看他吃。毛氏坐下来,这个饭一碗也不曾吃,差不多完在里头了。茂生大悦道:“好兄弟,吃得,必是国家良将!娘子,快些再去烧起来。”仁贵说:“不必了,尽够了。”他是心中暗想:“我若再吃,吓也吓死了。我回家少不得赠我一斗米,回到窑中吃个饱。”算计已定,说:“哥哥嫂嫂请上,兄弟拜谢!”茂生道:“阿呀!兄弟又来了!自家人不必客气。还有一斗二升米在此,你拿去,过几天缺少什么东西只消走来便了。”仁贵道:“哥嫂大恩,何日得报?”茂生道:“说那里话来,兄弟慢去。”
  仁贵出门,一路回转破窑。当日就吃了一斗米,只剩得二升米,明日吃不来了。只得又到茂生家来,却遇见他夫妻两个正要出门,一见薛仁贵,满心欢喜说:“兄弟,为什么绝早到来?”薛礼说:“特来谢谢哥嫂。”茂生说:“兄弟又来了,自家兄弟谢什么,还有多少米在家?”仁贵说:“昨日吃了一斗,只有二升在家了。”王茂生心中一想,说:“完了!昨日在此吃了五升米去的,回家又吃了一斗。是这样一个吃法,叫我那里来得?今日早来,决定又要米了。”好位毛氏,见丈夫沉吟不语,便叫道:“官人,妾身还积下一斗粟米在此,拿来赠了叔叔拿去罢!”茂生说:“正是。”毛氏将米取出,茂生付与仁贵,接了谢去。茂生想:“如今引鬼入门了,便怎么处?”
  少表茂生夫妻之事。且说仁贵,他今靠着王茂生恩养,不管好歹,准准一日要吃一斗米,朝朝到王家来拿来要。要晓得这夫妻二人做小本生涯的,彼时原积得起银钱。如今这仁贵太吃得多了,两个人趁赚进来,总然养他不够,把一向积下银钱都用去了,又不好回绝他,只得差差补补寻来养他,连本钱都吃得干干净净,生意也做不起了。仁贵还不识时务,天天要米。王茂生心中纳闷,说:“娘子,不道薛仁贵这等吃得,连本钱都被他吃完了。今日那里有一斗米?我就饿了一日不妨。他若来怎样也好饿他?”毛氏大娘听说,便叫声:“官人,没有商量,此刻少不得叔叔又要来了。只得把衣服拿去当几钱银子来买米与他。”茂生说:“倒也有理。”那番,今日当,明日当,当不上七、八天,当头都吃尽了。弄得王茂生走头没路,日日在外打听。
  不道这一日访得一头门路在此,他若肯去,饭也有得吃。大娘说:“官人,什么门路?”茂生说:“娘子,我闻得离此地三十里之遥,有座柳家庄。庄主柳员外家私巨万,另造一所厅房楼屋,费用一万银子。包工的缺少几名小工,不如待他去相帮,也有得吃了。”毛氏说:“倒也使得。但不知叔叔肯去做小工否?”
  夫妻正在言谈,却好仁贵走进来了。茂生说:“兄弟,为兄有一句话对你讲。”仁贵道:“哥哥什么话说?”茂生说:“你日吃斗米,为兄的甚是养不起。你若肯去做生活就有饭吃了。”仁贵说:“哥哥,做什么生活?”
  茂生道:“兄弟,离此三十坠柳家庄柳员外造一所大房子,缺少几名小作。你可肯去做?”仁贵说:“但我不曾学匠人,造屋做不来的。”茂生道:“嗳!兄弟,造屋自有匠头。只不过抬抬木头,搬些砖瓦石头等类。”仁贵道:“阿!这个容易的。可有饭吃的么?”茂生道:“兄弟又来了,饭怎么没有,非但吃饭,还有工钱。”仁贵道:“要什么工钱?只要饭吃饱就好了。”茂生说:“既如此,同去!”两下出门,一路前往大王庄,走到柳家村,果见柳员外府上有数百人,在那里忙忙碌碌。茂生走上前,对木匠作头说道:“周师父!”
  作头听叫连忙走过来说:“啊呀!原来是茂生。请了!有什么话?”茂生说:“我有个兄弟薛仁贵,欲要相帮老师做做小工,可用得着么?”周匠头道:“好来得凑巧,我这里正缺小作,住在此便了。”茂生说:“兄弟,你住在此相帮,为兄去了,不常来望你的。”仁贵说:“哥哥请回!”王茂生回去不表。
  再讲仁贵从早晨来到柳家庄,说得几句话,一并作活,还不端正,要吃早饭了。把这些长板铺了,二、三百人坐下,四个人一篮饭,四碗豆腐,一碗汤。你看这仁贵,坐在下面也罢,刚刚坐在作头旁首第二位上。原是饿虎一般的吃法,一碗只划得两口,这些人才吃得半碗,他倒吃了十来碗。作头看见,心内着了忙,说:“怎么样,这个人难道没有喉咙的么?”下面这些人大家停了饭碗,都仰着头看他吃。这薛礼吃饭没有碗数的,吃出了神,只顾添饭,完了一篮,又拿下面这一篮来吃。不多一会,足足吃了四篮饭,方停了碗,说够了。作头心下暗想:“这个人用不着的,待等王茂生来,回他去罢。”心里边是这样想。如今吃了饭,大家各自散开去做生活。仁贵新来,不晓得的,便说:“老师,我做什么生活?”作头说:“那一首河口去相帮他们扛起木料来。”仁贵答应,忙到河边。见有二、三十人在水中系了索子,背的背,扯的扯,乃是大显柱正梁的木料,许多人扯一根扯他不起。仁贵见了大笑,说:“你们这班没用之辈!根把木头值得许多人去扯他?大家拿了一根走就是了。”众人说:“你这个人有些疯颠的么?相帮我们扯得起来,算你力气狠得极的了。若说思量一个人拿一根,真正痴话了。”仁贵说:“待我来拿与你们看看。”他说罢,便走下水来,双手把这头段拿起来,放在肩头上,又拿一根挟在左肋下,那右肋下也挟了一根,走上岸来,拖了就跑。
  众人把舌头乱伸,说:“好气力!我们许多人拿一根尚然弄不起。这个人一人拿三根,倒拿了就走。这些木料都让他一个拿罢!我们自去做别件罢。”
  那晓仁贵三根一拿,不上二、三个时辰,二百根木头都拿完了。作头暗想:“这也还好,抵得二、三十人吃饭,也抵四、五十人生活。如今相帮挑挑砖瓦,要挡抵四、五篮饭也情愿的。”
  到明日,王茂生果然来望,便说:“兄弟,可过得服么?”仁贵说:“倒也过得服的。”那个周大木走将过来,叫声:“王茂生!你这个兄弟做生活倒也做得。但是吃饭大觉吃得多,一日差不多要吃一斗米。我是包在此的,倘然吃折了怎么处?不要工钱只吃饭还合得着。”茂生说:“薛兄弟,周老师道你吃得多,没有工钱。你可肯么?”仁贵说:“那个要什么工钱!只要有得吃就够了。”茂生说:“如此极好。兄弟我去了。”不表茂生回去。
  且说薛仁贵如今倒也快活。这些人也觉偷力得多了,拿不起的东西都叫他抬拿。自此之后,光阴迅速。到了十二月冷天,仁贵受苦了,身上只穿是单衣,鞋袜都没有的。不想这一月天气太冷,河内成冰,等了六、七天还不开冻。将近岁底,大家要回去思量过年。周大木叫声:“员外!如此寒天大冻,况又岁毕,我们回去过了新年,要开春来造的了。”柳员外说:“既然如此,寒天不做就是,开春罢!但这些木料在此,要留一个在此看守才好。不然被人偷去,要你赔的。”木匠说:“这个自然。靠东首堂楼墙边搭一草厂,放些木料,留人看守。”员外说:“倒也使得。”木作头走出来道:“你们随便那一个肯在此看木料?”只有薛仁贵大喜道:“老师!我情愿在此看木料。”作头心中想:“这个人在此,叫我留几石米在这里方够他吃得来?”
  大木正在踌躇,只见柳员外刚踱将出来。作头便叫声:“员外,我留薛札在此看木料,不便留米。员外可肯与他吃么?”员外说:“个把人何妨?你自回去,待他这里吃罢了。”众匠人各自回家,不必去表。
  单讲薛礼走进柳家厨房,只见十来个粗使丫环忙忙碌碌,家人妇女端正早饭。仁贵进来一个个拜揖过了。家人道:“你可是周师父留你在这里看木料的薛礼么?”仁贵道:“老伯,正是。”
  英雄未遂凌云志,权做低三下四人。
  毕竟薛仁贵如何出息,且听下回分解。
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 楼主| 发表于 2018-3-4 20:22:06 | 显示全部楼层
第十八回 大王庄薛仁贵落魄 怜勇士柳金花赠衣
  诗曰:
  贫士无衣难挡寒,朔风冻雪有谁怜?
  谁知巾帼闺中女,恻隐仁慈出自然。
  再说薛仁贵道:“我正是周师父留在此的。”家人道:“既如此,就在这里吃饭罢!”仁贵答应,同了这班家人们就坐灶前用饭。他依旧乱吃,差不多原有几篮饭吃了。他们富足之家,不知不觉的,只不过说他饭量好,吃得。众家人道:“你这样吃得,必然力大,要相帮我们做做生活的。”仁贵说:“这个容易。”自此,仁贵吃了柳员外家的饭,与他挑水、淘米、洗菜、烧火,都是他去做,夜间在草厂内看木料。
  员外所生一子一女。大儿取名柳大洪,年方二十六岁,娶媳田氏。次女取名柳金花,芳年二十正,有沉鱼落雁之容,闭月羞花之貌,齐整不过。描龙绣凤,般般俱晓;书画琴棋,件件皆能。那柳大洪在龙门县回来,一见薛礼在厂中发抖,心中暗想:“我穿了许多棉衣,尚然还冷。这个人亏他穿一件单衣,还是破的,于心何忍?”便把自己身上羊皮袄子脱下来,往厂内一丢,叫声:“薛礼!拿去穿了罢!”仁贵欢喜说:“多谢大爷赏赐!”拿了皮袄披在身上,径是睡了。自此过来,到了正月初三,田氏大娘带了四名丫环上楼来。金花小姐接住说:“嫂嫂请坐!”大娘道:“不消了。姑娘啊,我想今日墙外没有人来往,公公又不在家中。不知新造墙门对着何处?我同姑娘出去看看。”小姐道:“倒也使得。”姑嫂二人走到墙门,田氏大娘说:“这造墙门原造得好,算这班师父有手段。”小姐道:“便是那,嫂嫂,如今要造大堂楼了。”二人看了一会,小姐又叫声:“嫂嫂,我们进去罢!”
  姑娘转身才走,忽见那一首厂内一道白光冲出,呼呼一声风响,跳出一只白虎,走来望着柳金花小姐面门扑来。田氏大娘吓得魂飞魄散,拖了姑娘望墙门前首一跑。回头一看,却不见什么白虎,原来好端端在此。田氏大娘心中希罕,叫声:“姑娘啊,这也奇了,方才明明见一只白虎扑在姑娘面前,如何就不见了?”小姐吓得满面通红说:“嫂嫂!方才明明是只白虎,如何就不见了?如今想将起来,甚为怪异,不知是祸是福?”田氏大娘道:“姑娘,在厂内跳出来的,难道看木头的薛礼不在里面么?我们再走去看看。”姑嫂二人挽手来到厂内一看,只见薛礼睡在里边,并无动静。小姐心下暗想:“这个人虽然象叫花一般,却面上官星显现,后来决不落魄,不是公侯,定是王爵。可怜他衣服不周,冻得来在里边发抖。”小姐在这里想,只听田氏嫂嫂叫声:“姑娘,进去罢!”小姐答应,相同嫂嫂各自归房。
  单讲小姐,心里边倒疑惑:“我想这只白虎跳出来,若是真的,把我来抓去了。倒为什么一霎时跳出,一霎时就不见了?谅来不象真的。况在厂内跳出,又见看木料的人面上白光显现,莫非这个人有封相拜将之分?”倒觉心中闷闷不乐。不一日,风雪又大。想起:“厂内之人难道不冷么?今夜风又大,想他决冻不起。待我去看看,取得一件衣服,也是一点恩德。”等到三更时,丫环尽皆睡去,小姐把灯拿在手中,往外边轻轻一步步捱去。开了大堂楼,走到书房阁;出小楼,跨到跨街楼,悠悠开出楼窗,望下一看。原来这草厂连着楼,窗披在里面的,所以见得。正好仁贵睡在下边,若是丢衣服,正贴在他身上。小姐看罢,回身便走,要去拿衣服。刚走到中堂楼,忽一阵大风将灯吹灭,黑暗伸手不见五指。慢慢的摸到自己房中,摸着一只箱子,开了盖,拿了一件衣服就走。原摸到此间楼上,望着窗下一丢,将窗关好了,摸进房径是睡了一宵。晚话不表。
  到了明日,薛仁贵走起来,只见地上一件大红紧身,拾在手中说:“那里来的?这又奇了,莫非皇天所赐?待我拜谢天地,穿了他罢。”这薛仁贵将大红紧身穿在里面,羊皮袄子穿在外面,连柳金花小姐也不知道,竟过了日子。谁想这一夜天公降雪来,到明日足有三尺厚。有柳刚员外要出去拜年,骑了骡子出来,见场上雪堆满在此,开言叫声:“薛礼,你把这雪拿来扫除了。”仁贵应道:“是!”那番提了扫帚在此扫雪。员外径过护庄桥去了。
  这薛礼团团扫转,一场的雪却扫除了一半。身上热得紧,脱去了羊皮袄子,露出了半边的大红紧身在这里扫。那晓得员外拜年回来,忽见了薛礼这件红衣,不觉暴跳如雷,怒气直冲。口虽不言,心内想一想:“阿呀!那年我在辽东贩货为商,见有二匹大红绫子,乃是鱼游外国来的宝物,穿在身上不用棉絮,暖热不过的。所以,我出脱三百两银子买来,做两件紧身。我媳妇一件,我女儿一件,除了这两件再也没有的了。这薛礼如此贫穷,从来没有大红衣服,今日这一件分明是我家之物。若是偷的,决不如此大胆穿在身上,见我也不回避。难道家中不正,败坏门坊?倒底未知是媳妇不正呢?女儿不正?待我回到家中查取红衣,就知明白了。”这柳刚大怒,进入中堂坐下,唤过十数名家人,说:“与我端正绳索一条,钢刀一把,毒药一服,立刻拿来!”吓得众家人心中胆脱,说:“员外,要来何用?”员外大喝道:“唗!我有用!要你们备,谁敢多说?快些去取来!”众家人应道:“是!”大家心中不明白,不知员外为什么事情,一面端正,一面报知院君。那院君一闻此言,心内大惊,同了孩儿柳大洪走出厅堂。只见员外大怒,院君连忙问道:“员外,今日为何发怒?”员外道:“嗳!你不要问我,少停就知明白了。丫环们,你往大娘、小姐房内取大红紧身出来我看!”四名丫环一齐答应一声,进房去说。大娘取了红衣,走出厅堂,叫声:“公公、婆婆!媳妇红衣在此,未知公公要来何用?故此媳妇拿在此,请公公收下。”员外说:“既然如此,你拿了进去,不必出来出丑!”大娘奉命回进房中,不表。
  再讲小姐正坐高楼,只见丫环上楼叫声:“小姐,员外不知为什么要讨两件红衣。大娘的拿出去与员外看过了,如今要小姐这件红衣,叫丫环来取。小姐快些拿出来,员外在厅上立等。”金花小姐听见此言,不觉心中一跳。
  连忙翻开板箱一看,不见了红衣,说:“不好了!祸降临身!那一夜吹灭了灯火,不知那一只箱子,随手取了一件撂下去,想来一定是这件大红紧身。必然薛礼穿在身上,被我爹爹看见,所以查取红衣。为今之计,活不成了!”
  箱子内尽翻倒了,并没有红衣。只见楼梯又有两名丫环来催取,说:“员外大怒,在厅上说,若再迟延,要处死小姐!”那位姑娘吓得魂不附体,不敢走下楼去,只得把箱子又翻,那里见有?
  再表外边,员外坐在厅上等了一会,不见红衣,暴跳如雷,说:“咳!罢了,罢了!家门不幸!”院君道:“为什么这样性急?女儿自然拿下来的。你难道疯颠了么?”员外大怒,骂道:“老不贤!你那里知道!有其母必生其女,败坏门坊。还有什么红衣?那红衣为了表记,赠与情人了!”院君大惊,说:“你说什么话?”连忙回身就走,来到高楼,叫声:“女儿!红衣可在?快拿与做娘的。你爹爹在外立等要看!”金花说:“阿呀,母亲啊!要救女儿性命!”眼中掉泪,跪倒在地。院君连忙扶起,说:“女儿!倒底怎么样?”小姐道:“啊唷,母亲啊!前日初三,与嫂嫂一同出外观看新造墙门。看见厂内一人,身上单衣,冻倒在地,女儿起了恻隐之心。那晚夜来,意欲把扯一件衣服与穿,谁想吹灭了灯,暗中箱内摸这一件衣服,撂下楼去。女儿该死!错拿了这件大红紧身与他,想是爹爹看见,故来查取。母亲阿!女儿并无邪路,望母亲救了女儿性命!”葛氏院君听言大惊,说:“女儿!你既发善心,把他衣服,也该通知我才是。如今爹爹大发雷霆,叫做娘的也难以作主。且在楼上躲一躲!”母女正在慌张,又有丫环上楼,叫声:“小姐!员外大怒。若不下楼,性命难保了!”院君说:“女儿!不必去睬他!”
  不表楼上之事。
  再讲员外连差数次不见回音,怒气直冲,忍不住起来了,说:“阿,好贱人!总不来理我,难道罢了不成?”立起身往内就走。柳大洪一把扯住,说:“爹爹不须性急,妹子同母亲自然下楼出来的。”员外说:“唗!畜生!你敢拦阻我么?”豁脱了衣袖,望着扶梯上赶来,说:“阿唷唷!气死我也!小贱人在那里?快些与我下楼去问你!”小姐吓得面如土色,躲在院君背后,索落落抖个不住,说:“母亲!爹爹来了。救救女儿性命!”院君道:“不妨。”叫声:“员外息怒。待妾身说明,不要惊坏了女儿。”员外道:“老不贤!有辩你倒替小贱人说!”院君道:“女儿那日同了媳妇出外看看新墙门,见了厂内薛礼身上单薄,抖个不住。女儿心慈,其夜把他一件衣服。不道被风吹灭灯火,暗中拿错了这件红衣,被他穿了。并无什么邪心,败坏门坊的,员外休得多疑。”员外说:“替他分说得好!一件大红紧身,有什么拿差?分明有了私心,赠他表记。罢了!罢了!小小年纪,干这无天大事,留在此也替祖上不争气!你这老不贤,还要拦住,闪开些!”走上一步,把这葛氏院君右膊子只一扯一扳,哄咙一交。小姐要走来不及了,却被员外望着头上只击打将过来,莲花朵首饰尽行打掉了。一把头发扯住,拦腰一把,拿了就走。院君随后跟下楼下。员外把小姐拖到厅上,一脚喘定,照面巴掌就打。说:“小贱人!做得好事!你看中了薛礼,把红紧身做表记,私偷情人,败坏门坊。我不打死你这小贱人誓不姓柳!”拳头脚尖乱打。打得姑娘满身疼痛,面上乌青,叫声:“爹爹!可怜女儿冤屈的。饶了孩儿罢!”院君再三哀告说:“员外,女儿实无此事。若打坏了他,倘有差迟,后来懊悔!”
  员外说:“嗳!这样小贱人,容他不得,处死了倒也干净!小贱人!我也不来打你,那一把刀、一条绳、一服药,你倒好好自己认了那一件。若不肯认,我就打死你这贱人!”吓得众人面如土色。柳大洪叫声:“爹爹!不要执见。谅妹子不是这般人,可看孩儿之面,饶了妹子罢!”员外说:“畜生!你不必多讲。小贱人快些认来!”金花跪在地下说:“爹爹饶了女儿死,情愿受打!”田氏大娘跪下来叫声:“公公!可看媳妇之面,饶了姑娘性命罢!谅姑娘年轻胆小,决不干无天事的。况薛礼无家无室,在此看料,三不象鬼,七不象人。只不过道他寒冷,姑娘心慈,拿差了衣服是有的。难道看中了叫花子不成?公公还要三思。”院君道:“我和你半世夫妻,只生男女二人。况金花实无此事,要他屈死起来?可念妾身之面,饶他一死。”员外那里肯听,打个不住,小姐痛倒在地。大家劝了不听,又见小姐哀哭倒地,忍不住眼泪落将下来。正在吵闹,忽有个小厮立在旁首,观看了一会,往外边一跑,走出墙门,来对了薛礼说道:“你这好活贼!这件大红衣是我家小姐之物,要你偷来穿在身上。如今员外查究红衣,害我家小姐打死在厅上了,你这条性命少不得也要处死的!”薛礼听见这句说话,看看自己的衣服,还是半把大红露出在外。仔细听一听,看柳家里面沸反淫天,哭声大震,便说:“不好了!此时不走,等待何时!”顷刻间面如土色,丢了这把扫帚,望这条雪地上大路边放开两腿好跑哩!不知这一跑跑在那里去了。
  再讲员外正逼小姐寻死,忽门公进来说:“西村李员外有急事相商要见。”
  员外立起身来说:“老不贤,你把这贱人带在厨房,待我出去商量过了正事,再来处死他。若放走了,少不得拿一个来代死!”众人答应:“晓得。”此时心内略松一松。院君扶了金花哭进厨房。柳大洪同了大娘一同进厨房来。
  再表柳刚员外接进李员外到厅商议事情,不表。再说金花苦诉哀求说:“母亲!爹爹如今不在眼前,要救女儿性命!”院君好不苦楚,众人无法可施。大洪开言叫声:“母亲,爹爹如今不在,眼前要救妹子。依儿愚见,不如把妹子放出后门逃生去罢!”金花道:“阿呀,哥哥呀!叫妹子脚小伶仃,逃到那里去?况且从幼不出闺门,街坊路道都不认得的,怎生好去逃命?”
  大洪说:“顾妈妈在此,你从小服侍我妹子长大,胜如母亲一般。你同我妹逃往别方,暂避眼前之难,等爹爹回心转意,自当报你大恩!”顾妈妈满口应承:“姑娘有难,自然我领去逃其性命。院君,快些收拾盘缠与我。”葛氏院君进内取出花银三百两,包包裹裹,行囊是没有的,拿来付与乳母顾妈妈。与小姐高楼去收拾那些得爱金银首饰,拿来打了一个小包袱,下楼说:“小姐逃命去罢!”金花拜别娘亲哥嫂。小姐前头先走,乳母叫声:“院君,姑娘托在我身上,决不有误大事,不必挂怀。但是我姑娘弓鞋脚小,行走不快,员外差人追来如何是好?”院君踌躇道:“这便怎么样处呢?”大洪道:“顾妈妈,你是放心前去。我这里自有主意,决不会有人追你。”乳母说:“既如此,我去了。”
  不表顾妈妈领了小姐逃走。再讲柳大洪大户人家,心里极有打算。他便心生一计,叫声:“母亲!孩儿有一计在此,使爹爹不查究便了。”院君道:“我儿,什么计?”大洪说:“丫环们端正一块大石头在此,待爹爹进来,将要到厨房门首,你们要把这石块丢下井去。母亲就哭起来,使爹爹相信无疑,不差人追赶。”院君说:“我儿,此计甚妙!”吩咐丫环连忙端正。外边员外却好进来了,大叫:“小贱人可曾认下那一件?’快与我丧命!”里边柳大洪听见,说:“爹爹来了!快丢下去!”这一首丫环连忙把石块望井内“哄咙”一声响丢下去,院君就扳住了井圈,把头钻在内面遮瞒了,说:“阿呀!我那女儿阿!”田氏大娘假意眼泪纷纷,口口声声只叫:“姑娘死得好惨!”这些丫环们倒也乖巧,沸反淫天,哀声哭叫小姐不住口。柳大洪喊声:“母亲不要靠满井口,走开来。待孩儿把竹竿捞救他!”说罢就把竹竿拿在手,正要望井内捞。那员外在外听得井内这一响,大家哭声不绝,明知女儿投井身亡,到停住了脚步,如今听得儿子要把竹竿捞救,连忙抢步进来,大喝一声:“畜生,这样贱人还要捞救他做什么,死了到也干净!”院君道:“老贼,你要还我亲生女儿的!”望着员外一头撞去。正是:只因要救红妆女,假意生嗔白发亲。
  毕竟员外如何调处,且听下回分解。
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三足乌丞相

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 楼主| 发表于 2018-3-4 20:22:16 | 显示全部楼层
第十九回 富家女逃难托乳母 贫穷汉有幸配淑女
  诗曰:
  本来前世定良缘,今日相逢非偶然;
  虽是破窑多苦楚,管须富贵在他年。
  那员外一时躲闪不及,倒跌了一跤,趴起身来叫声:“丫环们,与我把这座灶头拆下来填实了!”众丫环一声答应。这班丫环拆卸的拆卸,填井的填井,把这一个井顷刻间填满了。田氏大娘假意叫声:“姑娘死得好苦。”
  揩泪回进自己房中去了。大洪叫声:“爹爹何苦如此把妹子逼死,于心何忍?”
  说罢也往外边走了去。那院君说:“老贼阿!你太刻毒了些,女儿既被逼死,也该撩起尸骸埋葬棺木也罢了,怎么尸首多不容见,将他填在泥土内了?这等毒恶,我与你今世夫妻做不成了!”这院君假意哭进内房。员外也觉无趣,回到书房闷闷不乐。
  我且丢下柳家之事,再表那薛仁贵心惊胆战,恐怕有人追赶,在雪内奔走个不住。一口气跑得来气喘吁吁,离柳家庄有二十里,见前有个古庙,心下想道:“不免走进去省省气力再走。”仁贵走进庙中,坐于拜单上面省力,我且慢表。
  再讲这柳金花小姐被乳母拖住跑下来不打紧,可怜一位小姐跑得来面通红涨,三寸金莲在雪地上别得来好不疼痛,叫声:“乳母,女儿实是走不动了,那里去坐一坐才好。”顾妈妈说:“姑娘,前面有座古庙,不免到里边去坐一坐再走。”二人趱上前来。那知仁贵也在里边坐了一回,正要出庙走,只见那边两个妇人远远而来,便心中暗想道:“不好阿!莫非是柳家庄来拿我的么?不免原躲在里面,等他过了再走。”列位,那仁贵未曾交运,最胆小的,他闪进古庙想:“这两个妇人,倘或也进庙中来便怎么处?阿!有了,不免躲在佛柜里边,就进来也不见的。”仁贵连忙钻入柜中,到也来得宽松,睡在里边了。
  且表那小姐同了乳母进入庙中,说:“姑娘,就在拜单上坐一坐吧。”
  小姐将身坐下。顾妈妈抬眼团团一看,并无闲人,开言说道:“姑娘,你是一片慈心,道这薛礼寒冷,赐他红衣,再不道你爹爹性子不好。见了红衣,怪不得他发怒,无私有弊了。我虽领你出门,逃过眼前之害,但如今那里去好?又无亲戚,又无眷属,看来到要死一块了。”小姐叫声:“乳母,总然女儿不好,害你路途辛苦。我死不足惜,只可惜一个薛礼,他也算命薄,无家无室,冷寒不知受了多少,思量活命,到此看木料,我与他一件红衣,分明害了他了。我们逃了性命,这薛礼必然被爹爹打死了。”乳母道:“这也不知其细。”二人正在此讲,惊动佛柜里面一个薛仁贵,听见这番说话,才明白了:“阿!原来如此!这件红衣却是小姐道我身上寒冷送我的,我那里知道其情,只道是天赐红衣,被员外看见,倒害这位小姐离别家乡,受此辛苦,街坊上出乖露丑,哎!薛礼阿,你受这小姐这样大恩不思去报,反害他逃生受苦,幸喜他来到庙中息足,不免待我出去谢谢他,就死也甘心的了。”
  想罢一番,即使将身钻出佛柜,来到小姐面前,双膝跪下叫声:“恩小姐所赐红衣,小子实是不知,只道天赐与我,故尔将来穿在身上,谁想被员外见了,反害小姐受此屈打,又逃命出门,小子躲避在此,一听其言,心中万分不忍,因此出来谢一谢小姐大恩,凭小姐处治小子便了。”忽地里跪在地下说此这番言语,倒吓得小姐魂不附体,满面通红,躲又躲不及。乳母倒也乖巧,连忙一把扶起说:“罪过罪过,一般年纪,何必如此。请问小官人向住何方,年庚多少?”仁贵说:“妈妈,小子向在薛家庄,有名的薛英员外就是家父,不幸身故,家业凋零,田园屋宇尽皆耗散,目下住在破窑里面,穷苦不堪。故此在员外府上做些小工谋食,不想有此异变,我之罪也!”顾妈妈叫声:“薛礼,我看你虽在窑中,胸中志略才高决不落薄。我家小姐才年二十,闺阁千金,见你身上寒冷,赐你红衣,反害了自家吃苦,如今虽然逃脱性命,只因少有亲眷,无处栖身。你若感小姐恩德,领我们到窑内权且住下,等你发达之时再报今日之恩,也就是你良心了。”薛礼叫声:“妈妈,我受小姐大恩,无以图报。如若薛礼家中有高堂大屋,丰衣足食,何消妈妈说得,正当供养小姐。况且住在破窑并无内外,又无什物等件,叫花一般,只有沙罐一个,床帐俱无,稻草而睡。小姐乃千金贵体,那里住得服?不但受些苦楚,更兼晚来无处栖身,小姐青年贵体怎生安睡?外人见了,又是一番猜疑。不但报小姐恩德,反是得罪小姐了,使小子于心何忍?岂非罪更深矣!”乳母说:“薛礼,你言语虽然不差,但如今无处栖身怎么处?”心中一想,轻轻对姑娘说道:“若不住破窑,那里去好?”金花道:“乳母阿,叫我也无主意,只得要薛礼同到窑,速寻安身之处再作道理。”乳母说:“去便去了,但薛札这番言语实是真的,不分内外眼对眼,就是姑娘你也难以安睡。我看薛礼这人,虽然穷苦,后来定有好处。姑娘,既事到其间,为乳母做个主张,把你终身许了他罢。”那柳小姐听见此言,心中一想:“我前日赠他衣服,就有这个心肠。”今闻乳母之言,正合其意,便满心欢喜低倒头不开口。乳母觉着了他心意,说道:“薛大官,你道破窑中不分内外,夜来不好睡,我如今把小姐终身许你如何?”薛礼听言大惊,说:“妈妈休讲此话!多蒙小姐赐我红衣,从没有半点邪心。老员外尚然如此,妈妈若说小姐今日终身许我,叫薛礼良心何在?日后有口难分真假,此事断然使不得的!”
  乳母道:“薛礼官人,你言之差矣!姻缘乃五百年前之事,岂可今日强配的?小姐虽无邪心,却也并无异见。但天神作伐,有红衣为记,说什么有口难分真假?”仁贵说:“妈妈阿!虽然如此,但小子时衰落难,这等穷苦,常常怨命。况小姐生于富家闺阁,好过来的,那里住得服破窑起来?岂非害了小姐受苦一生一世?我薛礼一发罪之甚也!况小姐天生花容月貌,怕没有大富大贵才子对亲?怎生配我落难之人起来,此事断然使不得!”乳母见他再三推辞,便大怒道:“你这没良心的,我家小姐如此大恩,赠你红衣反害自身,幸亏母兄心好,故放逃生。今无栖身之地,要住在你破窑你却有许多推三阻四,分明不许我们到窑中去了!”薛礼说:“妈妈,这个小子怎敢?我若有此心,永无好日!既然妈妈大怒见责,我就依允此事便了。”乳母说:“薛大官,这句才说得是,你既应承,那包裹在此,你拿去领小姐到破窑中去。”
  仁贵答应,把包袱背在膊子上便说:“这个雪地下不好走的,此去还有十里之遥,谅小姐决走不动,不如待我驮了去吧。”乳母说:“到也好。”柳金花方才走了二十余里,两足十分疼痛的了不得,如今薛礼驮他走,心内好不欢喜,既许终身,也顾不得羞丑了。薛仁贵乃是一员大将,驮这小姐犹如灯草一般轻的,驮了竟望雪跑了去。乳母落在后面,走不上前起来,仁贵重又走转,一把挽了乳母的手而走。不上一回工夫,到了丁山脚下,走进破窑放下小姐,乳母便说道:“你看这样一个形相,小姐在此如何住得?”金花叫声:“乳母,看他这样穷苦,谅来如今饭米俱没有的。可将此包裹打开,拿一块零碎银子与他,到街坊去买些鱼肉柴米等类,且烧起来吃了再处。”乳母就把一块银子付与仁贵说:“行灶要买一只回来的。”仁贵说:“晓得。”
  接了银子满心欢喜,暗想:“如今饿不死的了。”
  按下薛仁贵忙忙碌碌外边买东西。今再讲王茂生他少了薛仁贵吃饭,略觉宽松几日。这一日,那王茂生卖小菜回来,偶从丁山脚下破窑前经过,偶抬头往内边一看,只见两个妇人在里边,心下一想:“这窑内乃是薛兄所居之地,为何有这两个堂客在内?”正立定在窑前踌躇不决,忽见薛仁贵买了许多小菜鱼肉归来。王茂生说:“兄弟,你在柳家庄几时回来的?为甚不到我家里来,先在这里忙碌碌?请问里面二位是何人?”薛礼说:“哥哥,你且歇了担子,请到里面我有细话对你讲。”茂生连忙歇了担子,走进破窑。
  仁贵放了米肉什物,叫声:“小姐,!这位是我结义哥哥,叫王茂生,乃是我的大恩人,过来见了礼。”茂生目不识丁,只得作了两个揖。仁贵把赐红衣对茂生如此长短细细说了一遍,茂生不觉大喜说:“既如此,讲起来是我弟妇了。兄弟,你的运已交,福星转助。今日是上好吉日,不免今晚成亲好。”
  仁贵说:“哥哥,这个使不得!况破窑内一无所有,怎好成!亲?”茂生说:“一些也不难,抬条椅凳,被褥家伙等物待我拿来。喜嫔是你嫂嫂,掌礼就是我,可使得吗?”乳母道:“到也使得。有银二两,烦拿去置办东西。”
  王茂生接了银子出窑说:“兄弟,我先去打发嫂嫂先来。”仁贵说:“既如此,甚妙。”他在窑内忙忙碌碌准备。
  单讲王茂生挑担一路快活,来到家内对毛氏妻子细细说了一回。大娘心中得意,说:“既有此事,我先往窑中去,你快往街坊买了些要紧东西、急用什物,作速回来。”茂生道:“这个我晓得的。”夫妻二人离了自家门首,毛氏竟到破窑中。仁贵拜见了嫂嫂,小姐乳母二人也相见了礼。毛氏大娘他是做卖婆的,喜嫔到也在行的,就与姑娘开面。料理诸事已毕,却好王茂生来了,买了一幅被褥铺盖、一套男衣、一个马桶,与他打好床铺,又回到家中搬了些条桌、椅凳、饭盏、箸子等类,说:“兄弟,为兄无物贺敬,白银一两,你拿去设几味中意夜饭吃了花烛。”薛礼说:“又要哥哥费心。”接了银子正去买办。茂生好不忙碌,挑水淘米,乳母烧起鱼肉来。差不多天色昏暗,仁贵换了衣服,毛氏扶过小姐,茂生服侍仁贵,参天拜地、夫妻交拜已毕,犹人家讨养新妇一般做了亲。茂生安排一张桌子,摆四味夜饭,说:“兄弟坐下来,为兄奉敬一大杯。”薛礼说:“不消哥哥费心,愚弟自会饮的。”茂生敬了一杯,叫声:“娘子,我与你回去罢。兄弟,你自慢饮几杯,为兄的明日来望你。”仁贵说:“哥哥,又来客气了,且在此,等愚弟吃完花烛,还要陪哥哥嫂嫂饮杯喜酒去。”茂生道:“兄弟,这倒不消费心了。”
  茂生夫妻出了窑门,竟是回家,我且不表。
  再说仁贵饮完花烛,乳母也吃了夜饭,如今大家睡觉。顾妈妈着地下打一稻草柴铺,分这条褥子来当被盖了,仁贵落好处又不冻饿。这一夜夫妻说不尽许多恩爱,一宵晚景不必细表。
  次日清晨,茂生夫妻早来问候,茶罢回去。如今薛仁贵交了运了,有了娘子,这三百两头放大胆子吃个饱足的,三个人每日差不多要吃二斗米。谁想光阴迅速,过了一月,银子渐渐少起来了。柳金花叫声:“官人,你这等吃得,就是金山也要坐地吃山空了。如今随便做些事业,攒凑几分也好。”
  仁贵说:“娘子,这倒烦难,手艺生意不曾学得,叫我做什么事业攒凑起来?想去真正没法。”自此仁贵天天思想,忽一日,想着了一个念头,寻些毛竹,在窑内将刀做起一件物事来了。小姐叫声:“官人,你做这些毛竹何用?”
  仁贵说:“娘子,你不曾知道,如今丁山脚下雁鹅日日飞来,我学得这样武艺好弓箭,不如射些下来,也有得吃了,故而在此做弓箭,要去射雁。”小姐说:“官人,又来了,既要射雁,拿银子去买些真弓箭射得下,这些竹的又无箭头,那里射得下?”仁贵说:“娘子,要用真弓箭非为本事,我如今只只要射的是开口雁,若伤出血来非为手段,故用这毛竹的弓箭。雁鹅叫一声就要射一箭上去,贴中下瓣咽喉,岂不是这雁叫口开还不曾闭,这一箭又伤不伤痛,口就合不拢,跌下来便是开口雁了。”小姐说:“官人,果有这等事?候射下雁下便知明白了。”那仁贵做完,到丁山脚下候等。只见两只雁鹅飞过来,仁贵扳弓搭箭,听得雁鹅一声叫,嗖的一箭射将上去,正中在咽喉,雁鹅坠地果然口张开的。这如今只只多射开口雁,一日到有四五十只拿回家来,小姐见了满心欢喜,仁贵拿到街坊卖了二三百文,一日动用尽足够了。
  自此天天射雁,又过了四五个月。忽一日在山脚下才见两只雁鹅飞过,正欲攀弓,只听见那一边大叫:“呔!薛仁贵你射的开口雁不足为奇,我还要射活雁。”仁贵听见此言,连忙住了弓,回转头一看,只见那边来了一人,头上紫包巾,穿一件乌缎马衣,腰拴一条皮带,大红禈裤,脚踏乌靴,面如重枣,豹眼浓眉,狮子犬鼻,招风大耳,身长一丈,威风凛凛,其人姓周名青、也是龙门县人,从幼与薛仁贵同师学武,结义弟兄,本事高强,武艺精通,才年十八,正是小英雄,善用两条镔铁锏,有万夫不当之勇。只因离别数哉,故而仁贵不认得了,因见周青说了大话,忙问道:“这位哥,活雁怎生射法,你倒来射一只我看看。”周青说:“薛大哥,小弟与你作耍,你难道不认得小弟了吗?”仁贵心中想一想说:“有些面善,一时想不起了,请问哥尊姓,因何认得小弟。”周青说:“薛大哥,小弟就是周青。”仁贵道:“阿呀!原来是周兄弟。”连忙撇下弓,二人见礼已毕,说:“兄弟,自从那一年别后,到今数载有余,所以为兄的正不认得贤弟。请问贤弟,一向在于何处,几时回来的?”周青说:“哥哥有所不知,小弟在江南,傅家特请在家内为教师,三百两一年,倒也过了好几年。自思无有出头日子,今闻这里龙门县奉旨招兵,为此收拾行囊飞星赶来。哥哥有了这一身本领,为何不去投军,反在这里射雁?”仁贵说:“兄弟,不要说起,自从你去之后,为兄苦得来不堪之极,哪里有盘缠到龙门县投军。兄弟耳朵长,远客江南,闻知回来,谋干功名,如今不知在何处作寓。”周青说:“我住在继母汪妈妈家内。不想哥哥如此穷苦,我身虽在江南,却心中日在山西,何日不思?何日不想?今算天运循环,使我们弟兄相会。哥哥,射雁终无出息,不如同去投军干功立业,有了这一身武艺,怕没有前程到手?哥哥你道如何?”仁贵说:“兄弟之言,虽是淮阴侯之谕,但为兄有妻子在家,一则没有盘费,二来妻子无靠,难以起身,故尔不敢应承。兄弟一个去干功立业罢。”周青说:“哥哥有了嫂嫂,这也可喜阿!哥哥,虽然如此,到底功名为大。自古说,‘学成文武艺,货与帝王家。’我和你尚幼时同师所学:岂有干功立事业,不共桃园结义人?”
  毕竟薛仁贵怎样前去投军,且听下回分解。
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 楼主| 发表于 2018-3-4 20:22:27 | 显示全部楼层
第二十回 射鸿雁薛礼逢故旧 赠盘缠周青同投军
  诗曰:
  英雄深喜遇英雄,射雁山前故旧逢;
  同往龙门投帅府,无如时运未亨通。
  再讲周青又说:“哥哥,如今去出仕,自然也要一同去。路上盘缠不劳哥哥费心,待我拿过银子来,哥哥权为安家之本就可以去了。”仁贵道:“既承兄弟费心,为兄自当作伴同走一遭。”周青大喜道:“哥哥,我带得白银三百两在此,哥哥拿到家中付与嫂嫂,辞别了就来到我继母家内来,吃了饭然后起程,我先去了。”仁贵接了银子大喜,回身便走到破窑内来,叫声:“娘子,我有个结义兄弟名唤周青,赠我三百两银子作为安家之本,要同我到龙门投军干功立业,今日就要动身,所以辞别娘子要分路了。”柳金花闻说此言,心中一悲一喜,叫声:“官人,干功出仕为男儿之大节,未知官人要几年方可回来?”仁贵道:“娘子,卑人此去若是投军不用,即日就回,若然用我,保驾征东跨海前去,多则三年,少则两载,也要回来的。”金花说:“既有许多年数,妾身也没有什么丢不下。自从成亲半载,已经有孕在身,未知是男是女,望官人留个名字在此。”仁贵道:“阿!原来如此阿!娘子阿,我去之后,生下女儿不必去表,若生男子,就把前面这座丁山为名,取他薛丁山便了。”金花便记在心,叫声:“官人,妾身苦守破窑等你成名回来,好与我父母争口气。”仁贵说:“娘大在家保重阿!乳母,我去之后,姑娘有什么忧愁,要你在旁解劝,使姑娘悄然解闷,我有好日回来,自然报你之恩。”顾妈妈说:“不消大官人费心。”金花说:“官人路上小心为主。”
  仁贵道:“这个不消娘子吩咐,我去了。”这番夫妻分别,正是:流泪眼观流泪眼,断肠人送断肠人。
  仁贵离了破窑,竟到王茂生家。却正遇他夫妻在那里吃饭,茂生说:“兄弟,来得正好,坐下来吃饭。”仁贵道:“不消,我兄弟到来非为别事,一则相别哥嫂,二则有句说话重托哥哥。”茂生听言连忙问道:“兄弟,你要到那里去?说什么相别起来。”仁贵就把相遇周青,赠银三百同去投军干功立业之事,细细说了一遍。茂生夫妇大悦:“原来如此!这也难得。兄弟,你去投军,要得几年回来?”仁贵说:“兄弟此去,多则三年,家内妻子望哥哥照管,日后功名成就,自当图报。”茂生夫妇道:“这个不消可嘱,窑中弟妇自然我夫妻料理,你是放心前去。”仁贵拜别哥嫂竟自去了。问到汪家墙门首,只见周青出来叫声:“哥哥,请到书房内来。”仁贵道:“晓得。”
  二人挽手进入书房。小厮掇进早饭,两人用过。周青叫声:“哥哥,小弟为教师虽有数哉,只积得五百银子,一箱衣服,也算各色完全的,待我拿出来。”
  周青掇过箱子,取匙开锁说:“哥哥,这里边衣服五色俱全多有的,但凭哥哥去拣一副,喜穿什么颜色就拿出更换。”仁贵一看,果然颜色完全,说:“兄弟,我倒喜这白颜色。”他就拿出来改换,头上白绫印花抹额,身穿显龙白绫战袄,脚踏乌靴,白绫禈裤。正所谓:佛要金装,人要衣装。起初仁贵面脸多有怪气,如今是面泛亮光,犹如傅粉,鼻直口方,银牙大耳,双眼澄消,两道秀眉,身高足有一丈,真算年少英雄。周青说:“哥哥,你满身多穿了白,腰中倒拴了这条五色鸾带吧。”仁贵道:“倒也使得,就是这条五色带便了。”拿来拴在腰中。周青打好行囊,收拾盘缠,先进去拜别了继母,又回进书房,大家背了包裹,说:“哥哥,走吧,事不宜迟。”二人出了墙门,弟兄一路闲谈,正望龙门县来。正是:逢山不看山中景,遇水不看水边村。
  一路上风惨惨雨凄凄,朝行夜宿,多少辛苦,渴饮饥餐,登山涉水,在路上行了七八天,早进龙门县城中。你看那城内的人烟,阿唷唷!好不热闹;你看六街三市,车马纷纷。周青说:“哥哥,我与你虽只本事高强,投军之事,到底不明不白,不如且投宿店,慢慢打听个明白如何,才好去投军。”
  仁贵说:“兄弟言之有理。”二人来到饭店前说:“店官请了。”那店家说:“不敢,二位爷请了。还是饱餐,还是宿歇的?”二人说:“我们是歇宿的。”
  店家道:“既如此,请到里边来。”二人走进店中,店官领进一间洁静房内,铺好铺盖,小二掇进晚膳来,摆在桌子上。仁贵说:“店家慢走,我要问你说话。”店家说:“二位爷,问我什么事?”仁贵说:“店家,我们弟兄二人前来投军,不知投军的道理,请教你可知道投军怎么样的?”店家叫声:“二位爷,这个容易,那招兵这位总管爷名叫张士贵,他奉旨到来招兵,天天有各路人民到来投军,只要写一张投军状投进去的。”仁贵道:“这投军状上怎生写法?”店家说:“这不过是具投军人某人那州那县人氏,面容长短一定要写的。”仁贵道:“如此,我们弟兄两个合一张状可以使得吗?”
  店家说:“这个使不得,有几个人一定要几张投军状的。”仁贵道:“既然如此,我们就写起来投进去。”店主道:“二位爷,天色晚了,这位大老爷只得早晨坐堂收这些投军状的,若一到饭后退堂就不收了。”仁贵说:“既如此,我们就写端正在此,明日投进去便了。”店家说:“还有一句要紧说话,明朝二位爷投进去,大老老爷若用了,一定要发盔甲银的,每一个银十两,发与二位爷不要自用了,有这个规矩,要送与内外中军官买果子吃的,若是不送他就不用了。”仁贵说:“这也小事。”仁贵连夜灯下写了投军状。
  一宵过了,到清晨弟兄起身梳洗打扮,藏了投军状说:“店家,行囊在里边,小心照管,我们去了来算帐。”店家道:“是,只怕二位爷去得太早了。”仁贵说:“早些的好。”弟兄二人出了店门。行到半路,只听见轰隆一声炮响,大老爷升堂,阿唷唷,只看见东南西北这些各路投军人多来了,多拥在总府辕门。只听鼓乐喧天,吆吆喝喝好不威风,大纛招军旗号扯起东西辕门,大门有内外中军出来了说道:“呔!大老爷有令,尔等投军者速献投军状进去!”只听一声答应,阿!那些人碌乱纷纷把军状递与中军官,仁贵也把两张军状付与他,外中军说:“尔等候着。”应道:“是!”
  不表辕门外投军人等候发放。单表中军官进入大堂,呈上许多军状,旗牌宫接上展铺公案上边,这位张大老爷就拿面上这一张观看,原来却好周青的军状,下面第二张就是薛仁贵的了。那张环睁睛看时,上写具投军状人周青,系山西绛州府龙门县人氏,才年一十八岁。张环心下一想:“十八岁就来投军,必是能干的。中军过来!”中军应道:“有!”张环吩咐道:“快传周青进见!”中军道:“是!”连忙走到辕门问说:“呔!尔等内中有什么周青吗?”仁贵说:“兄弟,叫你。”周青连忙上前说:“中军爷,小人就是。”中军道:“阿,你就叫周青,大老爷有令,快随我进来。”周青应道:“是。”随了中军进入大堂,连忙跪下说:“大老爷在上,小人周青叩见。”张士贵抬眼一看说:“果然像个年少英雄。”就问:“周青,你既来投军,可学兵马,能用几桩兵器?”周青说:“大老爷在上,小人幼习弓马,尽皆熟透,十八般武艺件件皆能。”张士贵说:“你两膊有多少勇力?”周青说:“小人右膊有四百多斤,左膊有五百斤。”张士贵说:“你善用什么器械?”周青说:“小人善用两条镔铁锏。”张环道:“既然如此,铁锏可带在此?”周青道:“这倒不曾带来。”张环道:“既不曾带来,中军,你往架上取这两条铁锏过来,与他当堂耍与本总观看。”中军应道:“是!”
  便往架上取了铁锏下来,递与周青。周青接来提在手中,立起身来就在大堂上使起来了。果然好锏,但见左蟠头、右蟠头如龙取水,左插花、右插花似虎奔山,这个锏使动了,大堂上多是风声。锏法使完放在旁边,上前跪下说:“大老爷在上,小人锏法使完了。”张士贵大悦道:“你锏法果然耍得好,本总要收能干旗牌十二名,如今有了八名在此,还少四名。今看你年少英雄,不免收你在里边做了旗牌官吧。”周青说:“多谢大老爷抬举。”立起身来,改换旗牌衣服就站在旁边了。”张士贵看到第二张上,只见写着具投军状人薛仁贵,系山西绛州府龙门县人氏。吓得张环魂不在身,心下暗想:“陛下梦内不可不信,军师详梦真乃活神仙了!我在此招了七八个月,从没有姓薛的,正合我意,不想原有薛仁贵。陛下梦中说他穿白用戟,未知真假,不免传他进来看个明白。”中军应道:“有!”张环说:“速传龙门县薛仁贵进来。”那中军答应道:“是!”忙出辕门喝道:“呔!尔等内可有什么薛仁贵吗?”仁贵应道:“中军爷,小人就是。”中军道:“你就是薛仁贵吗?好个汉子!大老爷有令,小心随我进来。”仁贵答应,随了中军官进入大堂,连忙跪下说:“大老爷在上,薛仁贵叩见。”那张环望下一看,只见他白绫包巾白战袍,通身多是白的,心下暗想:“应梦贤臣,一些都不差的了。为今之计便怎么样呢?我若用了他,陛下一知,我张氏门中就没有功劳了,不如不用他罢!只说没有此人,倒也哄骗瞒了天子,这些大功劳自然是我贤婿的了。”张士贵算计已定,说道:“你就叫薛仁贵吗?”仁贵应道:“小人正是。”张环说:“你既来投军,可能弓马,武艺善会几桩?”仁贵道:“大老爷在上,小人善会走马射箭,百步穿杨。十八般武艺件件皆精。”张环说:“两膊有多少气力?”仁贵说:“小人右膊有五百八十斤,左膊有六百四十斤之力。”士贵听见说,狠狠他比周青气力又大:“你善用什么器械?”仁贵道:“小人善用画杆方天戟。”张环听言大喝道:“嘟!”两旁就一声吆喝,张环怒道:“我把你这大胆狗头,左右过来!”两下应道:“有!”张环吩咐道:“快把这狗头绑出辕门枭首!”两旁应道:“嗄!”刀斧手就把仁贵背膊牢挂绑起来了。吓得仁贵魂不附体,趴在大堂说:“阿呀大老他,小人不犯什么法,前来投军为何要斩起来?”连着周青惊得面如土色,跪下来叫声:“大老爷,这是我周青的从幼同师学武结义弟兄,前来投军,不知有甚触怒,求大老爷看旗牌之面,保救饶他一命。”张士贵说:“我且问你,本帅之名难道你不知?敢称薛仁贵,有犯本总之讳吗?”周青道:“恕他不知,冒犯讳字,求大老爷宽容饶他之命。”张环说:“也罢!看周青份上,饶他的狗命。与本总赶出辕门,这里不用。”仁贵道:“谢大老爷不斩之恩。”
  立起身来,往外就走出了辕门,心中大怒。正是:欲图名上凌烟阁,来做投军反若灾。
  忿忿不平正走,后面周青赶上前来,说:“哥哥慢走!大老爷不用,我与你同回家去吧。”仁贵说:“兄弟,又来了。为兄命里不该投军,故尔有犯他讳不用,你已得大老爷爱,收为旗牌,正好干功立业,为什么反要回家起来?”周青说:“哥哥,这教千军易得,一将难求。我与你有了一身本事,况大老爷不用,就是愚弟在他跟前也难干功劳的了。况且与哥哥是有兴而来,怎撇你独自单身闷闷回家?不如一同回去的安心些。”仁贵道:“嗳!兄弟言之差矣。你蒙大老爷收为旗牌,正好出仕好显宗耀祖。为兄的况有妻子在家,就是收用我去,到底也有些放心不下。今大老爷不用,为兄慨然回家射射雁,也过了日子了,你不必同我回去,住在此上策。”周青说:“既然如此,弟在此等候,你回去寻得机会再来投军。方才大老爷止不过道你犯了讳字,所以不用,如今只要军状上改了名不用贵字,怕他还不肯收?”仁贵道:“我晓得了。店内行囊为兄拿去。”周青道:“这自然,盘费尽有在里头,小弟在此等候哥哥。”说罢,两个分路。
  仁贵到饭店算明饭钱,拿了行囊竟回去路,我且慢表。再讲周青回转辕门,自己领出十两盔甲银,送与内外中军官收了。总管张士贵那日又收用了几名投军人,方退进内衙,四子一婿上前说道:“爹爹,今日投军人可有姓薛的吗?”张环说:“我儿不要说起,军师是活神仙,陛下的梦确确是真,果有应梦贤臣的人。今日投军状上原有薛仁贵名字,为父的传他进来一看,却与朝廷梦内之人一般面貌,原是白袍小将,善用方天戟的。其人气力又狠,武艺又高,我想有了此人,功劳焉得到我贤婿之手?故尔故意说犯了为父的讳字,将他赶出辕门不用。我儿,你道如何?”四子大喜说:“爹爹主意甚妙,只要收足了十万兵马,就好复旨了。”
  我且按下。再说薛仁贵一头走一头心下暗想说:“我命算来这等不济了。我与周青一样同来投军,怎么刚刚用了他,道我犯讳他就不用起来?这也使我可笑。”一路行来,昏闷不过,气恼得紧,一心只顾回家,忘记了歇宿之处,抬头看看日色西沉了,两边多是树木山林,并没有村庄屋宇,只得望前又走,真正前不巴村后不巴店。仁贵说:“阿呀,不好了!如今怎么处呢?”
  肚内又饥饿起来,天色又昏黑夜起来了,只得放开脚步望前再走。正行之间,远远望去,借宿一宵便了。算计已定,行上前来,走过护庄桥,只见一座八字大墙,门上面张灯挂红结彩,许多庄汉多是披红插花,又听里边鼓乐喧天,纷纷热闹,心中想道:“一定那庄主人家是好日的了。不要管他,待我上前去说一声看。”仁贵叫声:“大叔,相烦通报一声,说我薛仁贵自贪趱路程,失了宿店,无处安身,要在宝庄借宿一宵,未知肯否?”庄汉道:“我们做不得主的,待我进去禀知庄主留不留,出来回复你。”仁贵说:“如此甚好。”
  那庄客进去禀知庄主,不多一回,出来回复道:“客官,我们庄主请你进去。”
  仁贵满心欢喜,答应道:“是。”连忙走将进来。只见员外当厅坐宁,仁贵上前拜见,叫声:“员外,卑人贪趱程途,天色已晚,没有投宿之处,暂借宝庄安宿一宵,明日奉谢。”员外道:“客人说那里话来,老夫舍下空闲无事,在此安歇不妨,何必言谢。”仁贵道:“请问员外尊姓大名?”员外道:“老夫姓樊,表字洪海。虽有家私百万,单少宗嗣,故此屡行善事。我想客官错失宿店,谅必腹中饥饿,叫家人速速准备酒饭出来,与客官用。”庄汉一声答应,进入厨房,不多一回掇将出来摆在桌上,有七八样下饭,一壶酒一篮饭摆好了。樊员外叫声:“客官,老夫有事不得奉陪,你用个饱的。”
  仁贵称谢坐下。正是:蛟龙渴极思吞海,虎豹饥来欲食狼。
  毕竟薛仁贵在樊家庄上宿歇如何,且听下回分解。
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第二十一回 樊家庄三寇破获 薛仁贵二次投军
  诗曰:
  张环谋计冒功劳,仁贵愁心迷路遥。
  幸遇樊庄留借宿,三更奋勇贼倾巢。
  再说薛仁贵坐于桌上,心中想道:“我酒到不必用了,且吃饭罢。”盛过饭来,一碗两口,一碗两口,原是没碗数。这样吃法,樊洪海偶意抬眼,看见他吃饭没有碗数的吃,一篮饭倾刻吃完了,仁贵一头吃,一头观看,见员外在旁看他,不好意思:“我吃得太多,故尔员外看我。”又见员外两泪交流,在那里揩眼泪,惊得仁贵连忙把饭碗放下,说:“不吃了,不吃了。”
  立起身来,就走出位。樊员外说:“嗳,客官须用个饱,篮内没有了饭,叫家人再去拿来。”仁贵说:“多谢员外,卑人吃饱了。”员外又说:“嗳,管官,你虽借宿敝庄,饭是一定要吃饱的。老汉方才见你吃相,真是英雄大将。篮把饭,岂够你饱?你莫不是见我老汉两眼下泪,故尔住也饭碗么?客官吓,你是用饱。我老汉只因有些心事,所以在此心焦,你不要疑忌道我小见,再吃几篮,家中尽有。”仁贵说:“员外面带忧容,却是为什么事情心焦?不妨说得明白,卑人就好再吃。”员外道:“客官有所未知。老夫今年五十六岁,并无后代,单生一女,年方二十,名唤绣花,聪明无比。若说他女工针指,无般不晓;书画琴棋,件件皆精。因此我老汉夫妻爱惜犹如珍宝,以为半子有靠。谁想如今出于无奈,白白要把一个女儿送与别人去了。”仁贵说:“员外,卑人看见庄前,张灯挂红结彩,乃是吉庆之期,说甚令爱白白送与别人,此何意也?”员外说:“嗳,客官,就为此事,小女永无见面的了。”仁贵说:“嗳,员外,此言差矣!自古说男大须婚,女大须嫁,人家生了女儿,少不得要出嫁的,到对月回门是有见面的,有什么撇在东洋大海去的道理?”员外说:“客官啊,人家养女自然出嫁,但是客官你才到敝庄借宿,那里知道其细?这头亲事又非门当户对,又无媒人说合。”仁贵说:“没有媒人怎生攀对?到要请问是怎么样。”员外道:“客官阿,说也甚奇离。我樊家庄有三十里之遥,有座风火山,那山林十分广大,山顶上却被三个强盗占住,霸称为王,自立关寨旗号。手下喽罗无数,白昼杀人,黑夜放火,劫掠客商财物。此处一带地方,家家受累,户户遭殃,万恶无穷。我家小女不知几时被他露了眼,打书前来,强要我女儿为压寨夫人,若肯就罢,不肯,要把我们家私抄灭,鸡犬杀尽,房屋为灰。所以老汉勉强应承了他,准在今日半夜来娶,故我心焦在此悲泪。客官,你今夜在此借宿,待老汉打扫书房,好好睡在里边,半夜内若有响动,你不必出来,不然性命就难保了。”
  仁贵听见员外这番言语,不觉又气又恼,说:“有这等事!难道禀不得地方官,起兵来剿灭他的么?”员外摇手道:“客官你那里知道。这三个强盗,多有万夫不当之勇,若让那地方官年年起兵来剿,反被这强徒杀得片甲不留。如今凭你皇亲国戚,打从风火山经过,截住了一定要买路钱,没人杀得他过。”
  仁贵说:“岂有此理!真正无法无天的了。这强盗凭他铜头铁骨,难道罢不了成!有我在此,员外不必忧愁,那怕他三头六臂,等他来,我有本事活擒三寇,剿尽风火山余党,扫除地方之害。”员外说:“这个使不得!客官你还不知风火山贼寇骁勇利害,就是龙门县总兵官与人马来,尚且大败而走。我看你虽是英雄,到得他那里,不要画虎不成,反类其犬,有害老汉性命,多不能保了。我没有这个胆子留你,请往别处去借宿罢,休得带累我们性命。”
  仁贵呼呼大笑说:“员外放心,卑人若为大将,千军万马,多要杀得他大败亏输,岂可怕这三个贼寇?我有这个本事擒他,所以说得出这句话。方才员外不说,我也不知,今既说明,岂容这三个贼寇横行?我薛仁贵:枉为天下奇男子,不建人间未有功。岂肯负心的么!总然员外胆小不放心,不肯留我借宿,我也有本事在外守他到来,一个个擒住他便罢。”樊洪海听他说得有如此胆量,必定是个手段高强的了。便笑容可掬的说道:“客官,你果有这个本事,救得小女之命,老汉深感大恩。倘有差误,切莫抱怨于我。”仁贵说:“员外,这个自然,何消说得。”樊员外大喜,忙进内房,对院君说了一遍,母女听见,回悲作喜说:“员外,有这奇事?真正天降救星了。你快去对他说,不要被这些强盗拥到里边来,不惊吓我女儿才好。”员外说:“我晓得的。”慌忙走出厅堂,叫声:“客官,我家小女胆子极小,不要被强盗进来,吓坏了便好。”仁贵说:“员外,不妨。只消庄客守住墙门,我一人霸定护庄桥,不容一卒过桥,活捉贼寇就是了。”员外说:“如此极妙的了。”这许多庄客闻了此言,多胆大起来了,十分快活,说道:“若是捉强盗,我们也常常捉个把的,自从在了风火山贼寇,不要说捉强盗发抖,就是捉贼也要发抖的了,谁敢去捉?今夜靠了客官的本事捉强盗,我也胆壮的了。弟兄们,我们大家端正家伙器械枪刀要紧!”这班庄客大家分头去整备。薛仁贵说:“员外,府上可有什么好兵器么?”员外尚未回言,庄客连忙说:“有,我这里有一条枪在这边,待我去拿来。”仁贵接在手中一看,乃是一条常用的枪,心中到也笑起来。说:“这条枪有什么?干没用的!”庄汉说:“客官,你不要看轻了这条枪,那毛贼的性命不知伤了多少,是我防身的,怎么说没干的!”仁贵托在手中,略略卷得一卷,豁喇一声,响折为两段。员外说:“果然好气力!”又有一个庄客说:“客官,我有一把大刀在家里,但柄上有铁包,捐一捐火星直冒,重得很,所以不动,留在家里,待我们去扛来。”仁贵说:“快快去拿来。”
  那庄汉去了一回,抬来放在厅上。仁贵一只手拿起来,往头上摸得一摸,齐这龙吞口镶边内裂断了跌下来,刀口卷转。说:“拿出来多是没用的!”庄汉把舌头伸伸,叫声:“员外,这样兵器还是没干,拿来折断了,如今没有再好似它的了。”员外说:“这便怎样处?”仁贵说:“兵器一定要的,若然没有,叫我怎样迎敌得他住?”又有一个庄汉说道:“员外,不如柴房内拿这条戟罢。”员外说:“柴房里有什么戟?”庄客道:“就为正梁柱子的。”
  员外说:“你这个人有点呆的,这条戟当初八个人还抬不动,叫这位客官哪里拿得起?”仁贵道:“怎么样一条戟?待我去看看。”员外说:“你要看它也无益,拿它不动的。这条戟有名望的,曾闻战国时淮阴侯标下樊哙用的,有二百斤重,你怎生动得?”仁贵哈哈大笑说:“若果是樊哙留得古戟,方是我薛仁贵用的器械也!快些领我去看来。”员外与庄汉领了仁贵同进柴房,说:“喏,客官,这一条就是。”仁贵抬眼一看,只见此条戟戟尖插在地下泥里不见的,惟有戟杆子抬住正梁,有茶杯粗细,长有一丈四尺,通是铁锈的了。说:“员外,要擒三个贼寇,如非用这戟。”洪海说:“只怕动不得。”
  仁贵说:“就是再重些,我也拿得起的。庄客,你们掇正柱子过来,待我托起正梁,换它出来。”庄客便拿过一根柱子,仁贵左手把正梁托起,右手把方天戟摇动,摇松了拔将起来,放在地下。庄汉把柱子凑将上去,仁贵放下正梁,果然原端不动换出了。拿起方天戟来,使这么两个盘头,说:“员外,这条也不轻不重,却到正好。”这几个庄客说:“阿唷,要拿二百斤兵器的,自然这些刀枪多没用的了。”一齐走到厅堂上,仁贵把戟磨得铄亮,员外大排酒筵,在书房用过。
  到黄昏时候,员外同了庄汉躲在后花园墙上探听。仁贵拿了戟,坐在厅上等。这头二十名庄客,多满身扎缚停当,也有三尺铁锏,也有拿挂刀的的,也有用扁担的,守在门首等候。
  到了半夜,只听得一声炮响,远远鼓乐喧天。大家说道:“风火山起马了,我们齐心为主。”只看见影影一派人马来了,前面号灯无数,亮子火把高烧,照耀如同白昼,多明盔亮甲,刀枪剑戟,马震如雷,数千喽罗,围护簇护下来了。众庄客见了,大家发抖说:“快进去报与客人知道!”连忙走将进来,叫一声:“客人,强盗起兵来了,快出去!”仁贵立起身,往外就走。跨出墙门,庄汉说:“须要小心,那边人马无数,我们多是没用的,只靠得你一个本事,小心为主。”仁贵说:“不妨。”走出去立在护庄桥上,把戟托定,抬眼一看,说:“嗄唷!”只见喽罗簇拥,刀光射眼,挂弯弓如秋月,插铁箭似狼牙,马嘶叫,蛇钻不过;盔甲响,鸦鸟不飞,果然好一副强盗势头。原觉利害。渐渐相近,仁贵大喝道:“呔!来的这班喽罗,可是风火山上绿林草寇么?俺薛仁贵在此,还不下马,改邪归正过来,待要怎么样!”
  要讲这强盗,大大王名唤李庆红,二大王姜兴霸,三大王姜兴本,却是同胞兄弟。这晚三大王守住山寨不下来,只有二大王姜兴霸保了大大王李庆红下山娶亲。这大大王李庆红怎生打扮?
  头上戴一顶二龙朝翅黄金盔,身上穿一件二龙戏水绛黄袍,外罩锁子红铜甲,坐下胭脂黑点马。
  这二大王姜兴霸怎生打扮?
  头上戴一顶乌金开口呔豸盔,身穿大红绣花锦云袍,外罩绦链青铜铠,坐下豹荔乌骓马。
  他二人一路行来,忽听得这一声喊叫,二人不觉到吃一惊,抬头望一望,只见桥上立一个穿白用戟小将,不觉大怒,说:“送死的来了,我们冲上前去!”二位大王催一步马,各把枪刀一举,喝声:“哟!你这该死狗才,岂不闻我风火山大王利害么?今日乃孤家吉期,擅敢拦阻护庄桥上送死么!”
  仁贵闻言亦大怒,喝道:“呔!我把你这两个狗头,该死的毛贼!我薛仁贵若不在此,由你白昼杀人,黑夜放火,无法无天。今日俺既在此,那怕你铜头铁颈,擅敢强娶人家闺女,今日触犯我英雄性气,愤愤不平,你敢上桥来?有本事,来一个杀一个,还要到风火山剿戮你的巢穴,踹你们的山寨,削为平地,一则救了樊绣花小姐,二则与地方上万民除害!”二位大王闻了此言,心中火气直冒顶梁,大怒说:“唷,反了,反了!孤家霸在风火山十有余年,官兵尚不能征讨,你不知何处来的毛贼,一介无名小卒,擅夸大口,分明活不耐烦了,快来祭我大王爷的刀头罢。”把马一催,手提笏板刀,一起叫声:“小贼,领我一大砍刀!”望着仁贵,劈顶梁上剁下来。仁贵见刀头砍下来,就把手里这一柄方天戟,往这把刀上噶啷的这一按,李庆红喊声:“不好!”
  手中震得一震,在马上七八晃,马冲过来,被仁贵右手拿戟,左手就把李大王夹背上这一把,庆红喊声:“不好!”要把身偏一偏,来不及了,被仁贵伸过拿云手,挽住勒甲绦,轻轻不费力提过马鞍桥,说一声:“过来罢!”
  好象小鸡一般,举起手中,回转头来说道:“庄汉们,快将索子来将他绑了。”
  就往桥坡下这一丢,那些庄汉大家赶过来要绑,不想被李大王扒起身来,喝道:“那个敢动手!”到往墙门首跑过来。吓得那些庄汉连忙退后,手内兵器多拿不起了,叫道:“客官,不好了,这个强盗反赶到墙门首来了。”仁贵回头说:“你们有器械在手,打他倒来,拿住了。”庄汉说:“强盗利害,我们拿不住。”那仁贵只得走落桥下。那边姜大王把马一催,说:“你敢拿我王兄,孤来取你之命也!”冲过护庄桥来。这仁贵先赶到李大王跟前说:“你还不好好受缚?”胸膛这一掌,李庆红要招架,那里招架得住?一个仰面朝天,跌倒尘埃。仁贵就一脚踹定说:“如今这强盗立不起的,你们放大着胆子过来绑。”那些庄汉心里才要过来绑,见姜大王挺枪追来,又不敢走上前,只挣定墙门首发抖。谁想姜兴霸赶得到仁贵身旁,他已把李庆红踹住地下了。那番姜大王大怒,说:“我敢把我王兄踏倒,照枪罢。”飕的一枪,直望面门上挑进来,仁贵把方天戟望枪尖上噶啷这一卷,钩牢了枪上这一块无情铁,用力一拔,姜大王说:“阿呀,不好!”在马上那里坐得牢?哄咙一个翻斤斗,跌下马来。仁贵就一把提在手中,说:“庄汉们,快来绑了。”
  这些庄汉才敢走过来,把绳索绑了二人。那桥下这些喽罗,吓得魂不附体说:“我们逃命罢!”大家走散去报三大王了。
  仁贵与庄汉推了两个强盗到墙门首里边,樊员外夫妻大悦,说:“恩人阿,如今怎么样一个处死他?”仁贵说:“且慢,你们把这两个一齐捆在厅上,待我到风火山剿灭山寨,一法拿了那一个来,一同处治。”员外说:“须要小心。”仁贵说:“不妨。”单身独一望风火山而来。我且慢表。
  单讲那山寨中这位三大王姜兴本,他身高有九尺,平顶一双铜铃眼,两道黑浓眉,大鼻大耳,一蓬青发,坐在聚义厅上暗想:“二位王兄去到庄上取亲,为什么还不见回来?”一边在此想,忽有喽罗飞报进来说:“报三大王,不好了!”姜兴本便问:“怎么样?”喽罗说:“大大王、二大王到樊家庄去娶亲,被一个穿白袍、用方天戟的小将活擒去了。”三大王大怒道:“嗄,有这等事!带马抬枪过来。”喽罗一声答应:“嗄!”就抬枪牵马过来。那三大王跨上雕鞍,手提丈八蛇矛,带领了喽罗,豁辣辣冲下山来。才走得二三里,只见这些喽罗说:“三大王,喏、喏,那边这个穿白的就是了。”
  三大王抬头一看,连忙纵马摇枪上前喝道:“哟!该死的毛贼,你敢擒孤家的二位王兄么?好好前去送了上山,饶你之命,如有半句支吾,孤家枪法利害,要刺你个前心透后背哩。”仁贵一看,但见那姜兴本:头上戴一顶黄金开口虎头盔,身穿一件大红绣龙蟒,外罩柳叶乌金甲,手举一条射苗枪,坐下白毫黑点五花马。
  他冲上前来,仁贵大喝:“呔!我把你这绿林草寇,今日俺与地方上万民除害,故来擒你,还自不思好好伏在马前受绑,反口出大言么!”姜兴本大怒说:“休要夸口,过来照我的枪罢”。飕这一枪,望着仁贵兜咽喉刺将过来。
  仁贵就把方天戟嗒啷响枭在一边,也只得一个回合,擒了过来。正是:饶君兄弟威名重,那及将军独逞雄。
  要知风火山草寇怎么处治,且看下回分解。
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 楼主| 发表于 2018-3-4 20:22:50 | 显示全部楼层
第二十二回 樊绣花愿招豪侠婿 薛仁贵怒打出山虎
  诗曰:
  擒贼擒王古话传,后唐今见小英贤。
  救民除暴成风布,平静樊庄老小安。
  众喽罗看见三个强盗多捉了去,多吓得魂胆消烊,跪下地来说:“好汉饶我们蝼蚁性命,情愿拜好汉为寨王。”仁贵说:“我堂堂义士,岂做这等偷鸡盗狗之人,偶而在此经过,无非一片仗义之心,与这地方除害。今三寇俱擒,我也不来伤你等性命,快些各自前去山头收拾粮草,改邪归正,各安生业,速把山寨放火烧毁,不许再占风火山作横。我若闻知,扫灭不留。”
  众喽罗答应道:“是。多谢好汉饶命,再不敢为非了。”
  不表众喽罗回山毁寨散伙。再讲薛仁贵挟了姜兴本,回到庄上,进入厅堂,将绳索绑住。员外提棒就打,说:“狗强盗,你恶霸风火山,劫掠财帛,以为无人抵敌,不想也有今日。庄汉们,与我打死这三个害人之贼。”众庄汉正要动手,仁贵连忙说:“不必打死,我有话对他说。”庄汉方才不打。
  仁贵走将过来说:“你们这三个毛贼,擅敢霸住风火山横行天下,这些歹人!况兼本事一些也没有,如今被擒,有何话说?”三弟兄说:“阿呀好汉,乞求饶我等性命,今再不敢为盗,情愿改邪归正了。”仁贵道:“我看你们这班毛贼,若放了你们去,终久地方上有一大害也。罢,你若肯到龙门县去投军,与国家出力,我便饶你们性命。”三位大王说:“好汉若肯饶我们,即刻就去投军。”仁贵说:“如此,我也要去的,何不结拜为生死弟兄,一同前去?倘国家干戈扰攘,岂不一同领兵征服平静,立了功劳,大家受命皇恩,何等不美?”三人说:“承蒙好汉恩宠,我等敢不从命?但我们强徒,怎敢相攀义侠英雄结拜。”仁贵说:“如今既改邪归正,多是英雄豪杰了,请起。”
  仁贵就把绑索解下,三人立起身来,员外说:“待老夫备起礼物,供起关圣神来,你们四位好汉,就在厅上见礼过了,就此结拜便了。”这员外就分付家人整备佛马,当厅供起。大家跪下,立了千斤重誓,结拜生死之交。拜毕,送了神,就在厅上摆酒,四人坐下畅饮。
  单表这员外走进内房,院君叫声:“员外,妾身看这薛仁贵相貌端正,此去投军,必有大将之分。女儿正在青春,不如把终身许了他罢。”员外大喜道:“院君之言正合我意,待我就去对他说。”员外走出厅堂说:“薛恩人,老汉小女年当二十,未曾对亲,老汉夫妇感蒙相救,欲将小女相配恩人,即日成亲,以订后日之靠,未知好汉意下如何?”仁贵说:“这个使不得!敝人已有妻子在家,苦守我成名,难道反在此招亲,岂不是薛礼忘恩了。”
  员外说:“恩人不妨。人家三妻四妾尚有在家,恩人就娶两位也不为过。我家女儿愿做偏房侧室便了。”仁贵说:“员外又来了,况府上小姐正当青春年少,怕没有门当户对怎么?反与作偏房,岂不有屈了?望员外另选才郎,我不敢遵命。”员外说:“恩人,老汉一言既出,驷马难追。况且小女之心已愿,誓不别嫁好汉。若不应承,是嫌小女貌丑了。”李、姜二位大王叫声:“薛兄弟,既承员外如此说,又承小姐心愿情服,何不应允?”仁贵说:“既承不弃,就应允尊教。但是得罪令爱,有罪之极。”员外说:“说那里话来?待老夫择一吉日,就此成亲。”仁贵说:“做亲且慢,敝人功名要紧。待等前去投军效用,有了寸进,冠带到府接小姐成亲。今日未有功名,决难从命。”
  员外说:“这也使得。但是要件东西,作为表记才好。”仁贵看看自己身上这一条五色鸾带,说:“也罢,敝人也没有什么东西,就将此带权为表记。”
  员外说:“如此甚好。”仁贵往腰中解下,递与员外。员外接在手中,竟入内房,就将此番言语说与院君潘氏知道。院君满心欢喜,将鸾带付与樊绣花收好。员外重复出厅,仁贵道:“岳父,小婿心在功名,时刻不暇,焉肯担搁?就此拜别。”员外说:“贤婿,小女既属姻亲,务必留心在意,虽则腰金衣紫名重当时,断不可蹉跎宜室宜家之事。”仁贵说:“既承岳父美意,小婿理当不负顒望,自然早归,以答深情。”说完,弟兄四人出了墙门,辞别员外,离了樊家庄。
  在路担搁了几天,已到了龙门县内,原歇在罗店中。其夜写了三纸投军状,仁贵的军状改为薛礼。一宵过了,明日清晨,多到辕门,着中军官接进军状,来至大堂。旗牌官铺在公案上,有张大老爷先看了三大王军状,说:“快传进来。”中军答应,连忙传进三人,跪在堂上。张环说:“那一个是李庆红?”应道:“小人就是。”张环说:“你既来投军,可能弓马精熟?”
  庆红说:“小人箭能百步穿杨,十八般武艺件件皆精。”张环说:“你胳膊有多少气力?”庆红说:“小人左膊有四百斤,右膊有三百斤。”张环说:“你善用什么器械?”庆红说:’小人惯用一把大刀。”张环说:“既如此,你刀可带来?”庆红说:“带在外边。”张环说:“快取来耍与本总看。”
  庆红答应,到外边拿了大刀,来到大堂上耍起来了。这个刀法精通,风声摇响。使完了,跪伏在地。
  张环又传进姜兴本、姜兴霸也是这一般问过了,也是各把枪刀之法使了一番,张环满怀欢喜说:“本总十二名旗牌,已得九个。看你三人刀法精通,枪法熟透,不免在标下凑成十二名便了。”三人大悦,说:“多谢总爷抬举。”
  三人改换旗牌版式,站立两旁。
  那张大老爷看到第四张上写着:具投军状上薛礼,山西绛州龙门县人氏,便心中一想说:“又有什么龙门县姓薛的?不要管他。”分付中军传他进来。
  那中军答应一声,连忙出辕门,传进薛礼到大堂跪下,张环抬头一看,嗄!
  原来就是薛仁贵,他改了名字来的。这番不觉大怒,便兜头大喝道:“你这该死的狗头!本总好意放你一条生路,你怎么还不知死活,今日还要前来送命么?左右过来,与我将这狗头绑出辕门开刀!”左右一声答应,吓得薛礼魂不在身,说:“阿呀大老爷,小人前来投生,不是投死的,前日犯了大老爷讳字,所以要把小人处斩,今日没有什么过犯了,大老爷为什么又要把小人处斩起来?”张环喝道:“你还说没有什么过犯么?本总奉了朝廷旨意龙门县招兵,凡事取吉祥。你看大堂上多是穿红着绿,偏偏你这狗头,满身尽是穿着白服,你带孝投军,分明咒诅本总了,还不拿下去看刀!”这番李庆红、姜兴本、姜兴霸三人跪下,叫声:“大老爷在上,薛仁贵乃是旗牌结义弟兄,他生性好穿白眼,同来投军。既然误犯了大老爷的军令,望大老爷可念旗牌生死好友,患难相扶,且饶他这条狗命。”张环说:“也罢,看三位旗牌面上,暂且饶你。左右过来,与我赶出去!”两旁一声答应,将仁贵推出辕门。仁贵仰天长叹说:“咳,罢了!那知道我这等命苦,伙同兄弟们两转投军,尽皆不用,难道我这般命薄,没有功名之分,故而总兵推出不用。如今想起来,到底是:
  命运不该朱紫贵,终归林下作闲人。
  不如回家去罢,将将就就苦度了日子,何苦在此受些惊恐。”正在思想,后面李庆红与姜氏兄弟三人,一齐赶上前来说:“薛哥,我们四人同来投军,偏偏不用哥哥。日后开兵打仗,没有哥哥在内,叫兄弟们也无兴趣,不如我们退回风火山,同为草寇罢。”仁贵说:“兄弟们又来了。为兄穿白触怒了大老爷,所以不用。你等总爷喜得隆宠,后来功名如在反掌之中,为什么反复去做绿林响马起来?这个断断使不得。”三人说:“既如此,哥哥此去改换衣服,再来投军,小弟们在此候望。”仁贵说:“嗳,兄弟,我二次投军,尚不收用,此乃命贱,再来也无益了。若是兄弟思念今日结拜之情,后来功名成就,近得帝皇,在圣驾前保举一本,提拔为兄就为万幸了。”三弟兄道:“这个何消说得。如此,哥哥小心回家,再图后会。”仁贵应声:“晓得。”
  别了三弟兄,到饭店中取了行囊闷闷在路,我且不表。
  单讲三弟兄回到总府衙门,送了中军盔甲银。旗牌房内周青见礼,大家细谈出身之事,并薛礼二次投军不用,叹息良久。大家说:“我们都是结义兄弟了,自后同心竭力,不可欺兄灭弟就是了。”按下不表。
  再讲仁贵自别李、姜三弟兄,闷闷不乐,到饭店歇了一宵早上就行。不上四五里路,但见树木森森,两边多是高山,崎岖难行,山脚下立一石碑,上写着:“此处金钱山,有白额虎伤人利害,来往人等须要小心。”仁贵见了笑道:“何须这样大惊小怪,恐吓行人?太欺天下无人了,我偏要在此等等,除此恶物,以弭祸患。”就在两山交界路上睡到午后,只听见叫喊道:“不好了,不好了!阿唷唷,这孽畜追来,我命休了,谁来救救!”豁喇喇望山上飞奔过来。仁贵梦内惊醒,站起身来一看,只见一骑飞跑,上坐着一人,头戴乌金盔,身穿大红显龙蟒袍,腰围金带,脚下皂靴踹定踏镫。一嘴白花须髯,手拿一条金披令箭,收紧丝缰绳,拚拿的跑来,叫救不绝。仁贵一看,后面白客虎飞也赶来,心中暗想:“这人不是皇亲,定是国戚。我不救他,必遭虎害。”即时上前,将虎一把领毛扯住,用力捺住,虎便挣扎不起,便提起拳头,将虎左右眼珠打出,说:“孽畜,你在此不知伤了多少人性命,今撞我手内,眼珠打出,放你去罢。”那虎负痛而去。转身问道:“将军受惊了。请问将军高姓大名,为何单身独行,受此惊吓?”那将军道:“我乃鲁国公程咬金,奉旨各路催赶钱粮,打从此地经过,不期遇此孽蓄。我若少年,就是一只猛虎也不怕他,如今年老力衰,无能为矣。幸遇壮士,感恩非浅。请问壮士既有这等本事,现今龙门县内招兵,何不去投军,以期寸进。在此山路上经营,有何益处?”仁贵道:“原来是程老千岁,小人不知,多多不罪。但不瞒千岁说,小人时乖运蹇两次投军,张总兵老爷总是不用,所以无兴退回,欲转家乡,闷闷不快,在此山林睡觉。忽闻喧喊,故此起来。”
  咬金道:“你有这本事,为何他不用?仁贵道:“连小人也不知道。但我们兄弟四人都用,单单不用我。”咬金大怒道:“岂有此理!张士贵奉旨招兵,挑选勇猛英雄,为何不用?孤欲带你到京,只是不便。也罢,我有金披令箭一枝,你拿去要张士贵收用便了。”仁贵应道:“是。多谢千岁。”接了令箭。咬金策马前去,我且不表。
  单说仁贵得了鲁国公令箭,连夜赶到龙门县,天色还早,就到衙门,大模大样。中军喝道:“你这个人,好不知世务。大老爷连次不用,几乎性命不保,今日又来则甚?”仁贵道:“不要管,快报与大老爷得知:有鲁国公金披令箭在此,要见大老爷。”中军闻言,不得不报。说:“候着!”中军进禀说:“有不用薛礼,得了程千岁令箭,要见大老爷。”士贵听言,心内吃惊道:“既如此,着他进来。”中军传进仁贵跪下,呈上令箭。张环一看,果是这鲁国公老千岁的,便问:“你在那里得来的?”仁贵道:“小人打从金钱山过,路逢一只白额猛虎,欲伤程爷,小人将虎打瞎两眼,相救了程公爷。他说要各路催粮回京要紧,不期遇虎,幸亏解救,因问小人:‘既有本事,何不到龙门投军?’小人说:‘投过两次不用,要回家去。’千岁大怒道:‘有此本事,为何不用?我有令箭,他若再不用,孤与他算帐!’故小人只得大胆到此。”张环听言,魂不附体,心内暗想:为今之计,到要用了。
  眉头一皱,计上心来说:“薛礼,既然如此,我只得用你。但有一句话问你:昨日程千岁可曾问你姓名?”仁贵道:“这到不曾问及。”张环说:“如此还好。你两次投军,非我不用,这是一片恻隐之心,救你性命。你有大罪,朝廷正要寻你处决,你可知道么?”薛仁贵道:“小人从未为非,有何大罪?”
  张环道:“只因前日天子扫北归师,得其一兆,见一白袍用戟的小将,拿住朝廷,逼写降表,又有诗四句道:
  家住遥遥一点红,飘飘四下影无踪。
  三岁孩童千两价,生心必夺做金龙。
  君王细详此诗,乃穿白袍小将家住遥遥一点红,是山西地方;第二句其人姓薛,第三句乃仁贵二字,末句言此薛仁贵要夺天下的意思,留此人在世,后必为患。于是降旨,要暗暗查究你,起解到京处决,以绝后患。你不知死活,钻入网来。我有好生之德,故托言犯讳犯忌,拿去开刀,使你不敢再来,绝此投军之念,岂不救了你性命?不道你又偏偏遇着鲁国公,幸喜不知姓名。若说出来,顷刻拿到京师处决。如今有了这枝令箭,我也难救你了。”吓得仁贵面如土色,连忙跪下道:“阿呀,小人性命求大老爷放回,感恩不浅。”
  张环道:“前日没有令箭,你偏不肯回家;如今有此令箭,你要回家,也难放你去了。”仁贵道:“大老爷阿,小人那里知道其细?屡屡思量干功立业,那晓有此奇冤,万望大老爷救救小人蚁命。”张环道:“也罢。我向有好生之心,况又梦中之事,或者未必可信,何苦害你性命?看你本事高强,精通武艺,若要保全性命,除非瞒隐仁贵二字,竟称薛礼。前锋营内月字号,尚缺一名火头军,不如权作火头,倘后立些功劳,我在驾前保举,将功赎罪,亦未可知。”仁贵大悦说:“蒙大老爷恩德,愿为火头军。”四名旗牌跪下说:“大老爷,我等愿与薛大哥为火头军,求大老爷容我们同居一处。”张环说:“也罢,既同为火头军,断不可称为薛仁贵。”众人说:“这个不消大老爷吩咐,只叫薛礼,内边弟兄称呼。”四人脱下旗牌衣服,换了火头军衣帽,五个人同进月字号。
  这一日,五人睡在里头,走进四五十人,多是些有力气新投军的。见这五人睡在此,就喝道:“呔!火头军,日已高了,还不起来烧饭?我等肚内饥了。”周青过来道:“你们这班狗头,这么放肆!许多人在这里不烧火,要我们烧?”众人说:“火头不烧火,要我等烧不成!自然火头军烧来伏事我们的。”周青道:“我们叫火头将军,怎么落了一字,叫起火头军来?”
  众人怒道:“好杀野火头军!若再多言,我们要打了。”周青说:“要打?来、来、来!”走一步上前,把手一推,许多人脚多立不定。大家番了一交,立起身来叫声:“火头将军本事高强,请问尊姓大名,我等来烧便了。”周青说:“你要问姓名么,这三位李庆红、姜兴本、姜兴霸,做绿林出身,在风火山杀人放火不转眼的主顾、骁勇不过,被我薛大哥活擒的。只得改邪归正路,投军立做立功人。”
  毕竟众英雄如何出息,且看下回分解。
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第二十三回 金钱山老将荐贤 赠令箭三次投军
  诗曰:
  分明天意赐循环,故使咬金到此山。
  认得英雄赠令箭,张环无奈把名删。
  那周青说:“我们薛大哥英雄无敌,与当初裴元庆差不多的气力。我是走江湖教师周青便是。你们有什么本事,要我们烧饭?”众人说:“原来你众位多是有本事的能人,我等有眼不识泰山,多多有罪。如今愿拜为师,望乞教导我等,情愿伏侍将军,心下若何?”周青说:“这也罢了。你等伏侍我们中意,情愿教道你等枪棒。”如今这五十人拜了五位为师,火头军到也安乐,日日讲些武艺,到也好过。
  张士贵原在龙门招兵,我且不表。再讲贞观天子驾坐朝门,文武朝参已毕,鲁国公程咬金催粮回京缴旨。又过了五日,王君可打表进京说,在山东登州府造完战船一千五百号,望陛下速速发兵征东。朝廷看本大悦,说:“徐先生,催粮已足,战船已完,未知张士贵招兵何日得见应梦贤臣?”茂公说:“陛下只在五六天内。”果然过了五六天,黄门官呈上山西表章。龙目一观上写:
  臣张士贵奉旨招兵十万已足,单单没有应梦贤臣薛仁贵,想来决少此人。万事有狗婿何宗宪,武艺高强,可保皇上跨海征东。望陛下选日兴兵,待臣为先锋,平复东辽便了。
  朝廷看完,心下纳闷,叫声:“先生,张环招兵十万已足,并没有薛仁贵,怎么处?”茂公说:“陛下放心。张环招兵已足,薛仁贵已在里头了。”
  朝廷说:“既有薛仁贵,张环本章上为何没有?岂不是慌君之罪了?”茂公道:“陛下,连张环也不知,故此本章上没有姓薛的,不知不罪。陛下兴兵前去,自然有应梦贤臣。”朝廷说:“果有此事?就择日起兵征东。但秦王兄卧床半载,并无好意,缺了元帅,怎好征东?”茂公说:“平辽大事,陛下若等秦元帅征东,来不及了。且待尉迟将军为帅,领兵征东,秦元帅病好随后赶到东辽,原让他为帅,领兵征东。”朝廷说:“到也有理。但帅印还在秦王兄处,程王兄去走一遭。”咬金叫声:“陛下差臣到那里去?”天子道:“你往帅府望望秦王兄病恙可好些么?看好得来的,不必提起;看形状不能好,取了帅印来缴寡人。”程咬金应道:“领旨。”退出午门,心中暗想:“这颗帅印在秦哥哥手内,若秦哥哥有甚三长两短,一定交与我掌看。若取帅印,被黑炭团做了元帅,到要伏他跨下,白白一个元帅没我分了。我偏不要去取印,只说秦哥哥不肯。”咬金诡计已定,不知到那个所块去走这么一转,原上金銮来了。
  朝廷道:“程王兄来了么,秦王兄病恙可像好得来的么?”咬金说:“陛下,秦哥此病十有八九好不来的,只有一分气息,命在旦夕,不能够了。”
  朝廷听说,龙目下泪,大叹一声:“咳,寡人天下,秦王兄辅唐,尽忠报国,今朝病在顷刻,可不惨心!程王兄,帅印可曾取来?”咬金道:“陛下不要说起,帅印没有,反被他埋怨了一场。”朝廷说:“他怎样埋怨你?”咬金道:“他说:“我当年南征北讨,志略千端,掌了三朝元帅,从不有亏。今日臣病危,还有孩儿怀玉也可以掌得帅印的,就是孩儿年轻,还有程兄弟足智多谋,可以掌得帅印。尉迟恭虽是一殿功臣,与秦琼并无衣葛,怎么白白把这颗帅印送他掌管起来?此印不打紧,日日在乱军中辛苦,夜夜在马背上耽惊,才能得此帅印,分明要逼我归阴了。’竟大哭要死到金銮殿上来。臣只得空手,前来见驾。”朝廷便说:“徐先生,为今之计便怎么样?”茂公说:“秦三弟病内,虽言降旨,决不肯听。如非能驾亲去走一遭。”朝廷道:“也使得。寡人早有此心,要去看望秦王兄病体,不如明日待寡人亲往便了。”
  皇上一道旨意传出,执掌官尽皆知道,准备銮驾,各自当心。其夜驾退回宫,群臣散班。
  程咬金退出午门,说:“不好了,明日朝廷对证起来,我之罪也。不如今夜先去订个鬼门,按会一番,算为上着。”连夜赶至帅府。他是入内的,竟走到房内,却好合家尽在陪伴。咬金拜见了嫂嫂问候过了,叔宝睡在床上说:“兄弟趁夜到此,有何事干?”咬金道:“秦大哥,今日陛下降旨,要取你帅印。我犹恐恼你性子,假作走一遭,哄骗了朝廷。那晓陛下明日御驾亲临,犹恐对证出来,万望秦哥帮衬,肯不肯由你。”叔宝说:“那有这等事情。承兄弟盛意,决不害你。请回府去,明日先通消息。”咬金说:“是,我去了。”出了帅府,回到自己府中过了一夜。
  明日清晨,结束停当,各官多到午门候旨。朝廷降旨起驾出了午门,徐勣保驾,文武各官随定龙驾,多到帅府。咬金先到秦府,对秦怀玉通了个信,转身随了天子行下来。再讲秦怀玉进房说:“爹爹,天子顷刻驾到了。”叔宝说:“夫人回避,我儿取帅印来。”怀玉应道:“是。”便往外边取了进来说:“爹爹,帅印在此。”叔宝说:“你好好放在床上。你到外边接驾,进入三堂,要如此作弄朝廷,然后进见。”怀玉应道:“晓得。”便出房走到外边。只见圣驾已到,就俯伏说:“臣秦怀玉接驾。”天子道:“御侄平身,领寡人进去。”怀玉说:“愿我皇万岁,万万岁。”秦怀玉在前引路,进入抱沙厅,居中摆了龙案,供了香烛。朝廷坐下,两旁文武站立,朝廷就问:“御侄,王兄病恙今日可好些么?”怀玉说:“蒙皇龙问,臣父病体尚不能全愈。”天子道:“病已久了,怎么还不能好?御侄你去说一声,朕要看望他。”怀玉应道:“领旨。”走到里边,转一转身出来,叫声:“陛下,臣父睡着,叫声不应。”朝廷说:“你也不必去叫他,待朕等一等就是了。”
  那晓叔宝假睡,与儿子说通的。停一回只说不曾醒,又歇了一回,原说还不曾睡醒,等了许久,总然不醒。徐茂公明知他意,茂公道:“还不如进到三弟房内去等罢。”朝廷说:“到也使得。”怀玉在前引路,程咬金、徐茂公同驾入内,各官多在外面。尉迟恭心内要这帅印,又不敢进去,叫声:“陛下,臣可进来得么?”朝廷说:“不妨,随朕进来。”“是。”尉迟恭跟了龙驾,竟到秦琼房内。
  朝廷坐了龙椅,怀玉揭开帐子,叫声:“爹爹,陛下在此看望。”叔宝睡在床上,明知天子在此,假作呼呼睡醒说:“那个在此叫我?”怀玉说:“爹爹,御驾在此。”叔宝睁开眼一看,只见天子坐床前,大骂:“好小畜生!陛下起程,就该报我,怎么全不说起?要你畜生何用!叫不醒,推也推我醒来,要天子贵体亲蹈践地,在此等我。秦门不幸,生这样畜生,罪恶滔天了。陛下在上,恕臣病危,不能下床朝见,臣该万死,就在腕上叩首了。”
  朝廷说:“王兄安心保重身躯,不必如此。朕常常差使问候,并不回音,朕亲来看你,未知王兄病恙可轻些否?”秦琼说:“万岁,深感洪恩,亲来宠问,使臣心欢悦无比。但臣此病,伤心而起,血脉全无,当初伤损,如今处处复发,满身疼痛,口口鲜血不止。此一会面,再不要想后会了。”朝廷说:“王兄说那里话来?朕劝王兄万事宽心为主,自然病体不妨。”尉迟恭上前说:“老元帅,某家常怀挂念,屡屡要来看望,不敢大胆到府惊动,天天在程千岁面前问候下落。龙驾亲来,某家也随在此看望。”叔宝说:“多蒙将军费心。陛下征东之事,可曾定备么?”朝廷说:“多完备了。但是王兄有恙未愈,无人掌管帅印,领兵前去,未定吉日。朕看起王兄来,是这样容颜憔悴,就全愈起来,也只好在家安享,那里领得兵,受得辛苦前去征东?朕心到此耽忧。”叔宝说:“陛下若要等病好领兵征东,万万不能了。平辽事大,臣病事小,臣若有三长两短,不去征东了不成,少不得要掌帅印去的。”
  朝廷说:“这个自然。但此印还在王兄处,交与朕就好帅领兵先去征东。待王兄病愈,随后到东辽,帅印原归王兄掌管。王兄意下如何?”叔宝道:“嗳,陛下又来了。臣这样病势,那里想什么元帅?但此印当初受尽千般痛苦,万种机谋挣下这印,今日臣病在床,还将此印架在这里,使我见见,晓得少年本事,消遣欢心。今陛下取去,叫臣睡在床上,看甚功劳?臣死黄泉,也不瞑目。”朝廷说:“这便怎么处?没有元帅,官兵三军焉能肯伏?”叔宝说:“臣的孩儿虽是年轻,本事高强,志略也有,难道领不得兵的?可以掌得兵权去的。”天子道:“王兄此言差矣。今去征东,多是老王兄,那个肯服御侄帐下?”叔宝说:“如此陛下取臣印,那个掌管?”朝廷说:“不过尉迟王兄掌管兵权。”叔宝说:“取臣印到也平常,孩儿年轻做不得,送与别人,臣若有长短,公位都没有孩儿之分了。”天子道:“王兄说那里话来?你如若放心不下,朕宫中银瓶公主,王兄面前许配御侄,招为驸马如何?”叔宝大悦说:“我儿过来谢恩。”怀玉上前谢过了恩。
  叔宝又叫:“尉迟将军,你且过来,俺有话对你说。”敬德连忙走到床前说:“老元帅有什么话对某家说?”叔宝假意合眼,尉迟恭候进身躯,连问数声,秦琼咳嗽一声,把舌尖一抵,一口红痰望着敬德面上吐来,要闪也来不及,正吐在鼻梁上,又不敢把袍袖来揩,到不好意思,引得咬金嘴都笑到耳朵边去了。叔宝假意说:“阿呀,俺也昏了。老将军,多多得罪,帐子上揩掉了。”尉迟恭心内好不气恼,要这颗帅印,耐着性子重又问道:“老元帅什么话讲?”秦琼道:“你要为元帅?”敬德说:“正是。”叔宝道:“你要掌兵权,可晓得为帅的道理么?”说:“某家虽不精通,略知一二。”
  叔宝说:“既如此,你说与我听。”敬德说:“老元帅,那执掌兵权第一要有功必赏,有罪必罚,安营坚固,更鼓严明;行兵要枪刀锐利,队伍整齐,鸣金则退,擂鼓则进;破阵要看风调将,若不能取胜,某就单骑冲杀,以报国恩;一枪要刺死骁将,一鞭要打倒能人,百万军中,杀得三回九转,此乃掌兵权的道理。”叔宝大喝道:“呔!你满口胡言,讲些什么话!这几句乱语,想为元帅了么?”程咬金大笑说:“老黑,你只晓得打铁,那知道为元帅的意思?到不如我来罢。”茂公说:“你不必笑别人。你一法也不知道。”
  秦琼说:“不是这样的,俺教你为帅的道理。”尉迟恭说:“是,请教。”
  咬金笑道:“老黑,秦哥教训你,今日只当师徒相称,跪在床前听受教诲罢。”
  敬德无可奈何,只得双膝跪下。叔宝道:“老将军,凡为将者,这叫做莲花帐内将军令,细柳营中天子惊。安营扎寨,高防围困,低防水淹,芦苇防火攻,使智谋调雄兵,传令要齐心;逢高山莫先登,见空城不可乱行;战将回马,不可乱追。此数条,才算为将之道理,你且记着。”尉迟恭道:“是,蒙元帅指教。”秦琼说:“接了印去。”敬德双手来接,叔宝大喝一声:“呔!此颗印乃我皇恩赐与我,我虽有病,你要掌兵权,当与万岁求印。我交与万岁,与汝何干?还敢双手来接!”程咬金说:“走开些,不要恼我秦哥性子。”
  尉迟恭大怒,立起身来便走。秦琼道:“陛下,帅印原交还我王,一世功劳,藏于太庙了。”朝廷道:“说那里话来?王兄病愈,帅印原在。”天子接过,交与茂公藏好。还有许多言语,且按下内房之事。
  再讲尉迟恭大怒,气得怒发冲冠,跑出三堂,坐下交椅说:“反了,反了!可恼秦琼,你自道做了元帅,欺人太过了。你也是一家公位,我也是一家公位,何把你恶言羞辱?罢了,与今日吃了这场亏。你命在旦夕,喉中断了气,还耀武扬威,得君龙宠。少不得恶人自有天报,可恼之极!”他正在三堂上辱骂叔宝,那里得知程咬金看见敬德大怒出来,随后赶到三堂屏风背后,听得了回转身来,思想要搬弄是非。却遇着怀玉出来,说:“侄儿,你爹爹此病再也不得好。”怀玉道:“老伯父,为什么?”咬金说:“你去听听黑炭团咒骂着。”怀玉说:“他怎么样咒骂?”程咬金道:“他说死不尽的老牛精,病得瘟鬼一般,还是耀武扬威,是这样作恶,一定要生瘟病死的,死去还要落地狱,永不超生,剥皮割舌,还有许多咒骂。为叔父的方才句句听得,你去听听看。”怀玉大怒,赶出三堂,不问根由,悄悄掩到背后。敬德靠在交椅上,对外边自言自语,不防备后边秦怀玉双手一扳,连着太师椅翻了一交,就把脚踹住胸前,提拳就打。尉迟恭年纪老了,挤在椅子内,那里挣得起?说:“住了。你乃一介小辈,谁敢动手打我?”怀玉说:“打便打了你,何妨!”一连数拳,打个不住,咬金连忙赶过来说:“侄儿,他是你伯父,怎么到打他,不许动手。”假意来劝,打的左手,不去扯住,反扯住了空的右手说:“不许打。”下面暗内趯踹一脚。敬德说:“怎么你也敢踹着我?”咬金说:“黑炭团,你只怕昏了。我在这里劝,反道我踢你,没有好交的了。”又是一脚。那个尉迟恭气恼不过,只得大叫:“阿唷,好打,好打!陛下快些来救,来救命阿!”不觉惊动里边房内。
  秦琼正与天子论着国家大事,那天子听得外边喊叫,就同茂公出来往外边。那咬金听得敬德大叫,明知朝廷出来,放了手就跑进说:“陛下,不好了!侄儿驸马被尉迟恭打坏在地下了。”天子说:“嗄,有这等事么?待朕去看。”朝廷走出来,咬金先跑在前面,假意咳嗽一声,对秦怀玉丢一丢眼色。怀玉乖巧,明知朝廷出来,反身扑地,把尉迟恭扯在面上说:“好打!”
  这个敬德是一介莽夫,受了这一顿打,气恼不过,才得起身,右手一把扯住怀玉,左手提起拳头,正要打下去。朝廷走出三堂,抬头一见,龙颜大怒说:“呔!你敢打我王儿,还不住手!”敬德一见说:“万岁,冤枉阿,臣被他打得可怜,我一拳也不曾打他。”怀玉立起身来说:“父王阿,儿臣被他打坏了。”敬德道:“无此事,端端你来扳倒我,乱踢乱打,怎么反说某打你起来?”朝廷道:“你还要图赖?方才朕亲眼见你打我王儿,怎么到说王儿打你?应该按其国法才是,念你有功之臣,辱骂驸马,罚俸去罢。”尉迟恭好不气恼,打又打了,俸又罚了,立起身往外就走,竟回家内,不必再表。
  单表朝廷同了诸大臣,出了帅府,秦怀玉送出龙驾,回进内房,叫声:“爹爹,父王回朝去了。”秦琼道:“你过来,我有一句说话叮嘱你。”怀玉说:“爹爹,什么说话?”叔宝说:“就是尉迟恭与为父一殿功臣,你到底是小辈,须要敬重他。如今兵权在他之手,你命在他反掌之中,不可今日这般模样。”怀玉说:“是,孩儿谨领父亲教训。”怀玉原在床前服侍不离。
  且说天子回朝,已过三天,钦天监择一吉日,将银瓶公主与怀玉成亲,送回帅府,不必细表。
  再表朝廷降下旨意,山西张士贵接了行军旨意,就带齐十万新收人马,正如:南山猛虎威风烈,北海蛟龙布雨狂。
  毕竟御驾征东如何,且看下回分解。
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